El trabajo infantil ha crecido por primera vez en 2 décadas en todo el mundo, mientras la pandemia de coronavirus puede contribuir a que la situación se agudice, advierte Naciones Unidas

De acuerdo con un reporte de la agencia AFP, se explica que la Organización Internacional del Trabajo y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia estiman que a inicios del 2020, la cifra de niños trabajadores en el mundo ascendía a 160 millones, un incremento de 8,4 millones respecto a 2016, reflejando una preocupante tendencia desde antes de que el mundo enfrentara al coronavirus, y luego de 16 años de la disminución de este indicador.

En un informe realizado de manera conjunta, las agencias internacionales advierten que cerca 50 millones de menores más podrían sumarse a quienes ya trabajan en los próximos 2 años, si no reciben ayuda las muchas familias que caigan en la pobreza como consecuencia de la pandemia.

Henrietta Fore, directora de Unicef, apunta que “estamos perdiendo terreno en la lucha para erradicar el trabajo infantil. Ahora, bien entrado el segundo año de cierres globales, cierres de escuelas, problemas económicos y reducción de los presupuestos nacionales, las familias se ven obligadas a tomar decisiones desgarradoras”.

De acuerdo con el informe conjunto, los menores de entre 5 y 11 años, representaron más de la mitad de la cifra global, y hay una brecha respecto al género, toda vez que los niños suman 97 de los 160 millones de infantes que trabajan, sin tener en cuenta labores domésticas.

En la estadística sobresale la categoría de los adolescentes de entre cinco y 17 años ocupados en los así llamados sectores peligrosos que podrían afectar su educación o salud, como son la minería o la industria de maquinaria pesada donde las jornadas laborales superan las 43 horas semanales.

En la región del África subsahariana, 16,6 millones de niños se vieron obligados a trabajar desde 2016, entendible en razón del incremento de la población que vive crisis permanentes, la pobreza extrema y la falta de protección social

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