Mutación genética podría ser la culpable de recaída en hábito de fumar

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Un grupo de científicos franceses cree haber encontrado la respuesta al por qué algunas personas recaen meses después de dejar de fumar, mediante una mutación genética después de realizar una investigación en ratas.

El estudio lo realizaron investigadores del Instituto Pasteur y el Centro Nacional de Investigaciones Científicas, en colaboración con la Universidad de la Sorbona y el Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Current Biology y los autores explican que la nicotina causa adicción al unirse a los receptores nicotínicos en el cerebro, por lo que el consumo de tabaco de un individuo está estrechamente relacionado con la sensibilidad de estos receptores, compuestos por 5 subunidades.

En los últimos años, estudios genéticos demostraron que una mutación en el gen CHRNA5 que codifica la subunidad alfa5 aumenta de manera significativa el riesgo de dependencia de la nicotina, mutación muy presente en la población a nivel mundial (un 35 % de los europeos y hasta  50 % de la población de Oriente Medio).

Los científicos intentaron determinar qué etapa de la dependencia de la nicotina se ve afectada por esta mutación y cuál es su mecanismo de acción, para lo cual, introdujeron la mutación en ratas y evaluaron su efecto sobre diversos comportamientos asociados con la dependencia de la nicotina.

El experimento mostró que la mutación provoca un mayor consumo de nicotina en dosis más altas, así como un aumento en la tasa de recaída al comportamiento de búsqueda de nicotina.

Asimismo, la investigación mostró que este efecto sobre la recaída se asocia con una reducción de la activación neuronal en el núcleo interpeduncular, una estructura cerebral con la mayor concentración de subunidades de receptores nicotínicos alfa5.

Uwe Maskos, uno de los autores del estudio, agrega que los resultados sugieren que un fármaco capaz de aumentar la actividad de los receptores nicotínicos que contienen la subunidad alfa5 “podría reducir el consumo de tabaco y disminuir el riesgo de recaída después de la cesación”,

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