El Programa Mundial de Alimentos y UNICEF llamaron a todos los Gobiernos a prevenir las devastadoras consecuencias para la alimentación y la salud de los 370 millones de niños que no tienen acceso a comidas escolares debido al cierre de los colegios por la pandemia del coronavirus.

El director ejecutivo del Programa, David Beasley, recordó que para millones de niños la comida escolar es la única que consumen durante el día. Señala que “sin ella, pasan hambre, corren el riesgo de enfermarse, abandonar la escuela y pierden su mejor oportunidad de escapar de la pobreza. Debemos actuar ahora para evitar que la pandemia sanitaria se convierta en una tragedia alimentaria y para asegurarnos de que nadie se quede atrás”.

Durante esta situación de ausencia de alimentación escolar, las niñas son las más perjudicadas. En muchos países pobres la garantía de comida puede ser motivo suficiente para que los padres que luchan por su bienestar, envíen a su hija a la escuela evitándole trabajo en tareas domésticas o el matrimonio prematuro.

Henrietta Fore, la directora ejecutiva de UNICEF, expuso que “la escuela es mucho más que un lugar de aprendizaje. Para muchos niños representa su salvación en materia de seguridad, y en los servicios de salud y nutrición. A menos que actuemos de inmediato, aumentando los servicios que salvan las vidas de los niños y niñas más vulnerables, las devastadoras consecuencias del COVID-19 se dejarán sentir durante las próximas décadas”. 

Otro de los servicios esenciales que pierden los menores de países pobres por no acudir a las escuelas es atención sanitaria con vacunas y eliminación de parásitos.

Así, el Programa Mundial de Alimentos y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia colaboran con los Gobiernos de 68 países transportando raciones escolares a domicilios de los alumnos, o de modo alternativo, proporcionan vales o transferencias en efectivo a las familias de los menores.

Más aún, los 2 organismos de la ONU se comprometieron a ayudar a los Gobiernos a retomar programas de alimentación escolar y sanitarios cuando las escuelas vuelvan a funcionar con normalidad en próximos meses

UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos solicitan la comunidad de donantes 600 millones de dólares para la financiación de este proyecto que inicialmente se centrará en 30 países de bajos ingresos o frágiles apoyando a 10 millones de niños. (Naciones Unidas)

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