La epidemia causada por el SARS-CoV-2 afecta a la gente de manera diferente: el mismo patógeno es mortal para algunos y totalmente asintomático para otros. La edad y el estado de salud general parecen ser decisivos en la mayoría de los casos, pero no en todos.

De acuerdo con el inmunólogo francés Jean-Laurent Casanova en entrevista con el periódico Le Monde, la predisposición genética puede ser el factor responsable por el hecho de que algunos pacientes enferman con coronavirus de gravedad y otros, no..

Casanova observó que las formas graves de enfermedad e incluso los casos mortales también se registraban en niños, adolescentes y adultos relativamente jóvenes. Alrededor del 80% de las personas que mueren por coronavirus tiene 65 años o más, pero los datos publicados por los Centros para la Enfermedad y la Prevención de Estados Unidos en marzo revelaron que casi el 40% de los pacientes hospitalizados por coronavirus son adultos jóvenes o de mediana edad.

“Así que no estamos hablando aquí de 2 factores de riesgo principales: la avanzada edad y las enfermedades crónicas. Estos casos inexplicables indican la existencia de factores genéticos que afectan a la respuesta al virus”, dice el experto.

El inmunólogo cree que aquellos pacientes jóvenes que enferman de gravedad por razones desconocidas y aparentemente al azar pueden tener factores de riesgo invisibles, llamados errores innatos de inmunidad. Afirma que el paciente puede tener una vulnerabilidad a la infección en sus genes que no se manifiesta de ninguna manera antes del contacto con el virus, pero que luego conduce a una forma grave de la enfermedad.

Añade que “la idea de que las enfermedades infecciosas tienen una base genética fue demostrada por estudios genéticos clásicos entre 1905 y 1945. La pregunta que quedó sin respuesta fue la arquitectura molecular de esta predisposición. Desde 1985, y más aún desde 1996, nosotros y otros equipos científicos hemos identificado numerosas alteraciones genéticas que pueden explicar la predisposición a infecciones graves, como la encefalitis por herpes y formas graves de tuberculosis y gripe”.

Casanova está reclutando a personas jóvenes y a adultos que se hayan curado del COVID-19 para investigar su genoma.

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