Un estudio realizado por un equipo internacional de biólogos liderado por la Universidad inglesa de Exeter, analizó la situación de 126 especies y concluyó que la captura accidental en actividades pesqueras, el cambio climático y la contaminación son los principales factores de riesgo para los mamíferos marinos del mundo.

El informe aparece en la página web de esta universidad británica y el análisis detectó que al menos 25 % de estas especies están clasificadas en algún estado de amenaza, vulnerable, en peligro o en peligro crítico, de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Se destaca que la vaquita marina y la ballena franca del Atlántico norte se encuentran entre las especies que corren mayor peligro.

Por otro lado, los esfuerzos de conservación han resultado en la recuperación de especies, tales como la ballena jorobada, el elefante marino y el lobo fino de Guadalupe.

La autora principal del estudio, Sarah Nelms, dijo que “hemos llegado a un punto crítico para la conservación de mamíferos marinos”, y precisó va que

“muy pocas especies de mamíferos marinos se han extinguido en los tiempos modernos, pero las actividades humanas están sometiendo a muchas de ellas a una presión cada vez mayor”.

De acuerdo con los investigadores, el 21 % de las especies de mamíferos marinos figuran como “datos deficientes” en La Lista Roja de UICN, es decir, evaluar su situación es complicado por escasez de evidencias.

Brendan Godley, profesor de la Universidad de Exeter, apuntó que “para continuar con los éxitos de conservación y revertir la tendencia a la baja en las especies en riesgo, necesitamos comprender las amenazas que enfrentan y las medidas de conservación que podrían ayudar”

Añadió que los datos obtenidos por satélites y drones, así como las etiquetas electrónicas puestas en animales y las “técnicas moleculares” (los marcadores de ADN) serían los instrumentos que ayudarían a lograr los objetivos de conservación.

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