Hoy conoceremos la vida y obra de un cantante y actor estadounidense, que fue una de las figuras más importantes de la música popular del siglo xx. A continuación, hablaremos de la vida de Frank Sinatra.

Francis Albert Sinatra, nació en un barrio de clase media en Hoboken, Nueva Jersey, el 12 de diciembre de 1915, siendo parte de una familia italiana: su madre fue portavoz del Partido Demócrata en Génova, y su padre, un boxeador retirado que después alternó trabajos de bombero de día y de dueño de una taberna por las noches.

El pequeño nació con un tímpano perforado y una cicatriz detrás de la oreja izquierda, por lo que estuvo en riesgo su vida; sin embargo, en la niñez desarrolló un carácter revoltoso, ayudado por su afición al boxeo y por a la música, lo que lo llevó a cantar en la taberna de su padre. Después de abandonar la escuela por falta de interés, comenzó a trabajar en varios lugares, desde camionero hasta incluso la crónica deportiva, lo que le daba los ingresos suficientes para subsistir.

En 1939 fue vocalista en la orquesta de Harry Arden, que le permitió aparecer en la radio de Nueva York; su voz se popularizó gradualmente, lo que le permitió entrar a la orquesta de Benny Goodman. Dado que el protagonismo en la orquesta lo tenía Harry James, Sinatra utilizó la auto propaganda para llamar la atención de críticos y espectadores, desarrollando su absoluta confianza en sí mismo y mejorando sus problemas de dicción y volumen.

Su primer número 1 en la revista Billboard lo consiguió en 1940 con su interpretación “I’ll Never Smile Again”, que fue lo que lo convirtió en un fenómeno entre las quinceañeras; además tuvo su propio programa radiofónico, llamado “El Show de Frank Sinatra”, de 1944 a 1958. Los años 50 vieron un declive de su trayectoria, debido a múltiples escándalos personales que afectaron su imagen, además de que Columbia Records, con quien firmó en 1945, no quiso renovar su contrato.

Para revivir su carrera, se sacrificó para obtener un papel en la película “De Aquí a la Eternidad”, en la que además recibió un Óscar como Mejor Actor de Reparto. De inmediato empezaron a llover ofertas de cine, de las cuales destacan los musicales “Ellos y Ellas”, con Marlon Brando, y “Alta sociedad”, junto a Bing Crosby.

En las siguientes tres décadas, Frank organizó multitudinarias giras que tuvieron llenos espectaculares, al llevarse a cabo en lugares como el Estadio Maracaná de Brasil y el Carnegie Hall, en Australia, al lado de compañeros como Sammy Davis Jr., Liza Minelli, Steve Lawrence y Eydie Gormé. Además, en 1979, grabó uno de sus éxitos más representativos: “New York, New York”, el cual se creó dos años antes, en una película de Martin Scorcese, con el mismo nombre. En 1984 grabó su último álbum con canciones propias: “L.A. is My Lady”.

A Sinatra se le acredita como el primer cantante cuya voz pasó por encima del sonido de la orquesta, dominadora de la música estadounidense a principios del siglo XX, para aproximarla a la intimidad del oído del oyente, sobre la base de la comprensión natural de la música popular, con precisión del fraseo y el dominio de la respiración; apodado “La Voz”, a lo largo de su carrera grabó más de 1300 canciones, totalizando 69 álbumes, y participó en 61 películas, produjo siete y dirigió una, recibiendo una vasta cantidad de premios y homenajes, entre los que destacan diez Grammys, un Oscar en 1953 y la Medalla de la Libertad del gobierno estadounidense.

Sin embargo, la memoria del cantante comenzó a fallar para finales de los 80 y las cataratas le impedían leer correctamente, pero aun así, a pesar de tener más de 70 años, sus giras entre 1991 y 1994 continuaron con normalidad.

El 25 de febrero de 1995 ofreció su último concierto, en el Hotel Marriott de Palm Desert, California, en una fiesta privada ante 200 mil personas. La suma de dos ataques cardiacos, un mal de demencia, su insuficiencia renal y cáncer de vesícula provocaron su muerte, a los 82 años, el 14 de mayo de 1998, en West Hollywood, California.

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