Investigadores indios analizaron la eficacia de distintos tipos de mascarillas con el fin de disipar dudas respecto este método impuesto en todo el mundo para combatir el coronavirus, y han probado la efectividad de las mascarillas de tela, además de que toser en el codo no sirve, salvo que se lleve manga larga.

Padmanabha Prasanna Simha, de la Organización de Investigación Espacial de la India, y Prasanna Simha Mohan Rao, del Instituto Sri Jayadeva de Ciencias e Investigaciones Cardiovasculares, visualizaron experimentalmente los campos de flujo de la tos en varios escenarios comunes con la boca cubierta y presentaron sus resultados en la revista ‘Physics of Fluids’.

Simha precisa que “si una persona puede reducir el grado de contaminación del medio ambiente al mitigar la propagación, es una situación mucho mejor para otras personas sanas que pueden ingresar a lugares que tienen áreas tan contaminadas”.

La densidad y la temperatura están relacionadas y la tos tiende a ser más cálida que en el aire circundante. Aprovechando esta conexión, Simha y Rao utilizaron una técnica llamada imágenes schlieren, que visualiza cambios en la densidad, para capturar imágenes de tos voluntaria de  5 personas que participaron en la prueba.

Al rastrear el movimiento de una tos en imágenes sucesivas, el equipo estimó la velocidad y la dispersión de las gotas expulsadas. Encontraron que las mascarillas N95 eran las más efectivas para reducir la propagación horizontal de la tos. Las máscaras N95 reducen la velocidad inicial de la tos hasta en un factor de 10 y limitan su propagación entre 0,1 y 0,25 metros.

En cambio, tos sin mascarilla puede viajar hasta 3 metros, e incluso una simple mascarilla desechable puede reducirlo hasta 0,5 metros.

“Incluso si una máscara no filtra todas las partículas, podemos evitar que las nubes de tales partículas viajen muy lejos, y es mejor que no hacer nada, dice Simha. En situaciones en las que no se dispone de cubrebocas sofisticadas, cualquier mascarilla es mejor que ninguna, para frenar la propagación de la infección”.

Otras comparaciones fueron sorprendentes. Por ejemplo, usar un codo para cubrir la tos se considera buena alternativa en caso de apuro, lo cual es contradictorio con lo que encontró el estudio: a menos que esté cubierto por una manga, un brazo desnudo no puede formar el sello adecuado contra la nariz, necesario para obstruir el flujo de aire. Luego, la tos puede filtrarse a través de cualquier abertura y propagarse en muchas direcciones.

Simha y Rao esperan que sus hallazgos acaben con el argumento de que las mascarillas de tela normales son ineficaces, pero enfatizan que deben continuar usándose junto con el distanciamiento social

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