La huella psicológica por la COVID-19 será mayor que la huella física, porque pese al alto número de fallecimientos, superará la cantidad de personas afectadas en su salud mental después de la pandemia, señaló Bernardo Ng, presidente de la Asociación Psiquiátrica Mexicana, durante la tercera sesión del ciclo de webinars El autocuidado como un elemento esencial de las Políticas Públicas de Salud en el marco de la nueva normalidad.

El especialista  dijo que, de acuerdo con reportes, los 3 países en el continente americano con mayor número de fallecidos por la COVID-19 son Estados Unidos, Brasil y México; en cambio, en la tasa de recuperados por 100 mil habitantes, Brasil ocupa el primer lugar y “el nuestro se coloca en el sexto lugar; es una tasa de recuperación baja comparada con las demás naciones”.

Esta situación ha provocado el Síndrome de Estrés por COVID-19, término acuñado por la Universidad de Vancouver, Canadá, combinación de manifestaciones como ansiedad y trauma emocional. Algunos de sus síntomas traumáticos pueden ser pensamientos intrusivos (miedo exagerado a salir a la calle, a infectarse, a tocar objetos o superficies potencialmente contaminados) o tener pesadillas.

Otro síntoma, puntualizó Ng, es la xenofobia, cuya manifestación en México es en contra del personal de salud.

Sobre la controversia del uso de mascarillas o cubrebocas, destacó que su empleo adecuado puede evitar contagios, además de añadirse a las medidas de prevención como lavado de manos y distanciamiento social. Dijo que el cubrebocas será una forma de etiqueta social cuando se declare el término de la pandemia, puesto que el virus no habrá desaparecido.

En cuanto a la fatiga generada por el uso de aplicaciones de videoconferencias en línea, una de las cuales diariamente tiene 300 millones de usuarios, señaló que los abordajes psicológicos refieren que se registra un agotamiento debido a que en las transmisiones hay retrasos en el audio, falta de contacto visual y mayor tendencia multi-tasking, aunado a la vida sedentaria.“ El cerebro necesita estar más concentrado para tener una relación satisfactoria con los demás que cuando es presencial”.

En otro punto, el especialista indicó que, de acuerdo con un reporte publicado en México, en donde se realizó un comparativo sobre contagios y defunciones en el personal de Salud, en el país la cifra de dichos trabajadores que fallecen por COVID-19 es 6 veces mayor que en China.

Bernardo Ng agregó que esta pandemia ha llevado a generar nuevas formas de comunicación, las cuales tendrán su impacto en la salud mental: “Se ha demostrado el valioso papel del personal de salud; por lo tanto, merece todo nuestro apoyo. Ya no estamos en cuarentena, tenemos que salir, pero salgan con toda la protección posible”.

Edilberto Peña de León, neuropsiquiatra y director general del Centro de Investigaciones del Sistema Nervioso México, informó que síntomas psiquiátricos más reportados en asociación con la infección por COVID-19 son insomnio, ansiedad, depresión y alteraciones cognitivas, en la conducta y  estado de ánimo.

Asimismo, vivir el confinamiento en solitario genera distorsiones perceptuales o problemas en el control de impulsos, entre otros; quienes vivieron esta situación tienen 20 veces más posibilidad de requerir la asistencia con un psiquiatra, aseguró el experto al centrar su presentación en las consecuencias de la pandemia relacionadas con ansiedad y depresión.

Detalló que las fobias ligadas a las infecciones entran con las relacionadas con sangre, inyecciones o lesiones. La fobia es el padecimiento psiquiátrico más prevalente, caracterizado por presentar miedo irracional, reacción desproporcionada ante la exposición del estímulo y el desarrollo de conductas para evitarlo.

Peña de León refirió que durante el confinamiento también se ha visto alterado el patrón de ciclo circadiano, con las rutinas de sueño, alimentación, cognición y otras; lo cual es preocupante, si se considera que el 40% de la prevalencia del insomnio está asociado con trastornos psiquiátricos, mayormente ansiedad o depresión.

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