El estudio de un equipo de investigadores publicado en la revista Science Advances, reveló que los glaciares del Himalaya se derriten a un ritmo 2 veces mayor desde comienzos del siglo XXI debido al aumento de las temperaturas.

Los científicos se valieron en su trabajo del análisis de imágenes satelitales de los últimos 40 años, algunas originarias de satélites espías de Estados Unidos y recién desclasificadas.

Los expertos intentaron durante mucho tiempo establecer qué tan rápido están aumentando las temperaturas globales causadas por la combustión del carbón, el petróleo y el gas en los paisajes de hielo de la región, a veces denominados el tercer polo de la Tierra, y este nuevo análisis de 4 décadas de observaciones satelitales en India, China, Nepal y Bután, muestra que los glaciares han perdido el equivalente a 45,72 centímetros de hielo desde el año 2000, el doble que la cantidad derretida entre 1975 y 2000.

El autor principal del estudio, Joshua Maurer, candidato a doctorado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad estadounidense de Columbia, explica que  eEsta es la imagen más clara hasta ahora de qué tan rápido se están derritiendo los glaciares del Himalaya en este intervalo de tiempo, y por qué”.

El equipo de dicha Universidad encontró que si bien en la amplia región analizada las temperaturas varían de un sitio a otro, el promedio entre 2000 y 2016 fue de 1 grado Celsius por encima de la media de temperaturas entre 1975 y 2000. En ese segundo periodo, los glaciares en la franja perdieron un promedio de 0,25 metros de hielo cada año cuando el calentamiento atmosférico era menor. Después de una tendencia de calentamiento más pronunciada en los años noventa, la pérdida se aceleró a casi medio metro por año a partir de 2000

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