El laboratorio de propulsión a Chorro de la NASA aseguró que el helicóptero Ingenuity que es transportado a bordo del róver Perseverance, aterrizó en la superficie de Marte y se alista para su primer vuelo.

En un tuit donde publicó una imagen que mostraba que el Perseverance se había alejado del helicóptero, el laboratorio señala que “¡Se confirma el aterrizaje del helicóptero de Marte! Su viaje de 471 millones de kilómetros a bordo del Perseverance terminó hoy con la caída final de 10 centímetros desde el vientre del róver hasta la superficie de Marte. ¿Próximo hito? Sobrevivir a la noche”.

Desde ahora el Ingenuity usará su propia batería para hacer funcionar un calentador vital y proteger sus componentes eléctricos de la congelación y el agrietamiento que puede sufrir durante la noche martiana.

El Ingenuity tiene un peso cercano a los 680 gramos en Marte, que en la Tierra sería de 1,8 kilos, además de una altura de 49 centímetros. Es impulsado por 6 baterías de iones de litio que se recargan mediante una matriz solar instalada en la parte superior del rotor, además de que cuenta con 2 cámaras: una en blanco y negro para la navegación y otra en color, orientada hacia el terreno.

Tiene 2 hélices de 120 centímetros de diámetro, y el dron no supera los 20 centímetros de longitud. Su objetivo es desarrollar tecnología de vuelo en la atmósfera martiana, cuya densidad es aproximadamente 100 veces menor que la de la Tierra.

Si logra elevarse en el aire, se usará para el reconocimiento de la ruta y para fotografiar al propio róver. Está previsto que en su primer vuelo el vehículo ascienda a una velocidad de un metro por segundo hasta llegar a 3 metros de altura, donde permanecerá 30 segundos para luego descender y aterrizar de nuevo sobre Marte.

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