Investigadores de Estados Unidos y Australia ha descubierto que las infecciones previas con los virus causantes del resfriado común pueden ayudar a entrenar el sistema inmunológico de los humanos para que reconozca el patógeno responsable del covid-19.

El estudio fue publicado esta semana en la revista Science y esta investigación, dirigida por científicos del Instituto La Jolla de Inmunología, muestra que las células T o linfocitos T que reconocen los coronavirus del resfriado común también son capaces de reconocer ciertas características en el SARS-CoV-2, incluida la proteína que el virus utiliza para invadir células humanas.

La coautora principal del estudio, Daniela Weiskopf, explica que esta “memoria” existente en el sistema inmunológico podría explicar por qué algunos pacientes infectados con el nuevo coronavirus presentan síntomas más leves en comparación con otros que enferman gravemente,

El trabajo se basó en un estudio reciente que demostró que más del 50 % de personas de distintas partes del mundo que nunca se expusieron al covid-19 poseen linfocitos T que reconocen el SARS-CoV-2. Su sistema inmunológico identificó fragmentos de un virus al que nunca había estado expuesto.

Para el nuevo estudio, los especialistas analizaron muestras de sangre de personas, recolectadas entre 2015 y 2018, mucho antes de la pandemia, las cuales contenían células T que reaccionaron a más de 100 indicadores específicos de SARS-CoV-2 y a 4 coronavirus diferentes que causan las infecciones del resfriado común.

Dado que la mayoría de las vacunas en desarrollo se enfocan principalmente en la proteína de pico del coronavirus, los nuevos hallazgos dan la posibilidad aprovechar esta reacción inmune y mejorar aún más una potencial vacuna.

Sin embargo, los científicos dicen que es necesario profundizar al respecto para confirmar su hipótesis.

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