En el año de la pandemia el papa Francisco encabezó este sábado la ceremonia de designación de 13 nuevos cardenales, en un evento sui géneris celebrado en la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

El consistorio, séptimo del pontificado del pontifice argentino, refleja sus esfuerzos por nombrar cardenales de lugares que nunca habían tenido o cuyo servicio a la Iglesia quiere destacar.

Entre los elegidos hay 9 con menos de 80 años y por ello, aptos para votar en un cónclave para elegir nuevo papa, haciendo sin más grande la cifra de cardenales en edad de votar nombrados por Francisco en el Colegio.

Los nuevos cardenales de Brunéi y Filipinas, no acudieron al evento debido a restricciones de viaje por la pandemia de coronavirus pero fueron mostrados en pantallas gigantes desde sus casas en una semi desierta Basílica de San Pedro dónde la ceremonia duró apenas 45 minutos, y los cardenales nuevos y viejos usaron cubrebocas.

La mayoría se quitó los cubrebocas cuando se acercaron al papa sin mascarilla para recibir sus som capelos cardenalicios. Solo el cardenal Wilton Gregory, primer cardenal afroestadounidense, se quedó con el suyo en el rostro, y fue uno de los únicos nuevos cardenales que mantuvo su cubrebocas puesto cuando el grupo realizó una visita al retirado papa Benedicto XVI

En su mensaje, Francisco advirtió a los nuevos cardenales contra la corrupción o el uso de su nuevo rango para avance personal, diciendo que solo porque tienen un nuevo título, el de “Eminencia”, no significa que deban alejarse de su gente.

“Pensemos en los muchos tipos de corrupción en la vida del sacerdocio”, dijo Francisco a los nuevos cardenales, y expresó que “si piensan en sí mismos tan grandiosamente, “no serán pastores cercanos a la gente, solo serán ‘Eminencia’. Y si se sienten así, se habrán desviado del camino ”.

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