La revista The Lancet publica el reporte de un amplio estudio sobre las secuelas cerebrales en personas que tuvieron covid-19, el cual muestra que uno de cada 3 pacientes es propenso a desarrollar problemas neurológicos o psiquiátricos, 6 meses después de que le diagnostiquen esa enfermedad.

Сientíficos de la Universidad de Oxford analizaron 236 mil 379 registros de individuos diagnosticados con coronavirus, sobre todo en Estados Unidos, y los compararon con los de un grupo de pacientes con influenza y otro de personas con “cualquier infección del tracto respiratorio”.

Los investigadores demostraron que el riesgo de desarrollar afecciones neurológicas y de salud mental después de padecer coronavirus es 44 % superior que si se supera una gripe y 16 % mayor en comparación con otras infecciones del tracto respiratorio.

Más aún, al 34 % de esas personas contagiadas con coronavirus se les diagnosticó una afección neurológica o psiquiátrica en los 180 días posteriores a dar positivo y al 13 % les sucedió por primera vez. Las más comunes fueron ansiedad (17 %) y trastornos del estado de ánimo (14 %).

Respecto a problemas neurológicos, la incidencia de hemorragia cerebral, accidente cerebrovascular y demencia fue del 0,6 %, 2,1 % y 0,7 %, respectivamente, pero el riesgo de aparición de cualquiera de ellas a largo plazo fue mayor en casos de covid-19 grave: cuando requerían hospitalización o ingresos en una unidad de cuidado intensivo o padecían encefalopatías.

Responsables de este estudio apuntan que “los datos actuales muestran que al covid-19 le siguen tasas significativas de diagnósticos neurológicos y psiquiátricos durante los siguientes 6 meses”, y concluyen que “los servicios deben configurarse y dotarse de recursos para hacer frente a esta necesidad anticipada”.

Paul Harrison, autor principal de la investigación, destaca que el riesgo es pequeño, ya que la mayoría de casos fueron manifestaciones de “condiciones crónicas”, pero como el efecto general en la población mundial podría resultar “sustancial”, sugiere “estudios a más largo plazo para determinar la duración del riesgo y la trayectoria de los diagnósticos individuales”.

En una investigación similar que se dio a conocer el pasado noviembre, otros científicos señalaron que se diagnosticó un trastorno mental en los 3 meses posteriores al contagio a casi una de cada 5 personas que sobrevivieron al covid-19 y que tener un trastorno mental determinado en el año previo a la pandemia aumentaba en un 65% el riesgo de contagiarse con el coronavirus.

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