Las medidas restrictivas impuestas en el mundo para detener la propagación del coronavirus podrían derivar en un incremento  en las tasas de obesidad.

De acuerdo con un artículo  firmado por expertos daneses en Nature Reviews, la combinación del aislamiento forzado, sus dificultades socioeconómicas y el deterioro de la salud psicosocial causada por dicha medida “podrían tener efectos duraderos en la salud metabólica”.

Para  los investigadores, la desigualdad social resultante de las restrictivas intervenciones políticas contra el COVID-19 podría traducirse en un aumento en los casos de obesidad y enfermedades metabólicas en grupos con un estatus socioeconómico más bajo.

Eso se debe a que alimentos altamente procesados y calóricos suelen ser baratos, por lo que a menudo son los preferidos por personas que tienen ingresos y recursos limitados.

Además del estrés psicológico causado por la pandemia, el empeoramiento de las condiciones socioeconómicas puede generar sentimientos de ansiedad, mientras que la falta de interacción social por el distanciamiento obligatorio hace crecer el sentimiento de soledad.

Apuntan que el deterioro de la salud psicosocial puede tener un efecto negativo en el comportamiento relacionado con los alimentos.

Los autores del artículo describen que  “Se sabe que las reacciones de estrés psicosocial aumentan la ingesta de energía y que las personas con interacciones sociales limitadas tienen un mayor riesgo de desarrollar obesidad”.

Los científicos ponen de relieve que el confinamiento altera nuestra exposición a los estímulos alimentarios, lo que podría comprometer la restricción cognitiva de un individuo e intensificar el comportamiento de alimentación impulsiva.

“Además, la alimentación emocional, a menudo utilizada para aliviar los sentimientos negativos, puede aumentar en estas circunstancias. La eliminación de las prácticas de alimentación social podría incitar una reducción en la alimentación consciente, lo que podría influir negativamente en las elecciones dietéticas y promover el comer en exceso”, dicen los expertos.

Otro hecho que podría colaborar al aumento de los casos de obesidad durante la cuarentena es el cierre de gimnasios y la interrupción de la práctica de deportes organizados.

Para los científicos, aunque las inseguridades psicosociales causadas por el lockdown puedan ser temporales, incluso breves períodos de consumo excesivo de calorías pueden tener efectos negativos sostenidos con relación a la obesidad y la salud metabólica.

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Una posible solución para evitar una epidemia de obesidad, según los autores, es la implementación de medidas gubernamentales que aborden el problema.

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