Un anticuerpo sintético desarrollado por la farmacéutica Eli Lilly redujo en 80% el riesgo de contraer covid-19 en residentes de hogares de ancianos donde se usó de manera preventiva

En un comunicado, la compañía señala que el resultado del estudio es preliminar y debe someterse a revisión por pares, aunque para los expertos, el hallazgo fue considerado muy prometedor.

Daniel Skovronsky, director científico de la compañía, dije que “estamos excepcionalmente satisfechos con estos resultados positivos, que mostraron que bamlanivimab, como se llama el anticuerpo, pudo ayudar a prevenir el covid-19, reduciendo sustancialmente la enfermedad sintomática entre los residentes de hogares de ancianos, algunos de los miembros más vulnerables de nuestra sociedad”

El resultado proviene de un ensayo clínico en etapa avanzada financiado por el gobierno de Estados Unidos que examinó a 299 residentes y 666 empleados de centros de cuidado prolongado que dieron negativo al virus.

Señala Lilly que a los participantes se les asignó al azar 4,2 gramos de bamlanivimab o un placebo. Después de 8 semanas de seguimiento, el riesgo de desarrollar covid-19 sintomático se redujo en general en 57% para los que recibieron el tratamiento.

Los residentes que tomaban bamlanivimab tenían un riesgo 80% menor de contraer la enfermedad. Entre los 299 residentes, hubo 4 muertes atribuidas al covid-19, todas en el grupo de placebo.

El estudio también analizó la utilización de bamlanivimab, cuyo uso de emergencia fue autorizado en Estados Unidos, como tratamiento para 132 participantes (41 residentes y 91 empleados) que dieron positivo inicialmente.

“Los resultados superan nuestras expectativas, lo que demuestra que esta clase de tratamientos se puede utilizar tanto para prevenir como para tratar la enfermedad”, dijo Nick Cammack, jefe de la iniciativa Covid-19 Therapeutics Accelerator en la organización benéfica británica Wellcome.

“Reducir el riesgo de contraer covid-19 hasta en un 80% sería extraordinario y podría tener un impacto crucial en los brotes entre los grupos más vulnerables a nivel mundial”.

Las células del sistema inmunológico humano producen anticuerpos, que son proteínas que combaten infecciones, y las vacunas enseñan a nuestro cuerpo a estar preparado para producir los anticuerpos adecuados para organismos particulares.

Bamlanivimab se creó basándose en un “anticuerpo neutralizante” eficaz que Lilly encontró en un paciente recuperado, que se une a una proteína de la superficie del coronavirus para evitar que invada las células humanas.

Las células inmunitarias humanas que producen los anticuerpos se pueden cultivar en un laboratorio para producir en grandes cantidades las proteínas deseadas.

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