El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, presentó esta semana un plan para proteger del incremento del nivel del mar y de las tormentas, la parte sur de la ciudad de hierro donde se encuentra el distrito financiero.

Ante las amenazas de calentamiento global que enfrenta esa metrópoli, el gobierno local destinará 500 millones de dólares para proyectos, que incluyen bermas de césped y barreras removibles, destinados a reforzar las áreas costeras del Bajo Manhattan.

De Blasio indicó que las obras iniciarán entre 2019 y 2021.

Un estudio del consistorio neoyorkino prevé que para la década de 2050, el 37 % de Bajo Manhattan estará en riesgo de marejada ciclónica, y que para el año 2100, con casi 2 metros de aumento proyectado en el nivel del mar, cerca del 50% de las propiedades de esa zona estarán en riesgo de oleajes, así como el 20 % de las calles de Bajo Manhattan estarán expuestas a inundaciones provocadas por la marea.

Pero el programa de protección contra inundaciones y tormentas de la zona donde se encuentra el distrito financiero, lugares históricos y turísticos de la ciudad también incluye un proyecto de mayores dimensiones: la extensión de la línea costera hasta 150 metros en East River.

En un artículo publicado esta semana en la revista New York Magazine, el alcalde neoyorquino expresó que “será uno de los desafíos ambientales y de ingeniería más complejos que haya emprendido nuestra ciudad y, literalmente, alterará la forma de la isla de Manhattan”.

El proyecto podría llegar a costar 10 mil millones de dólares y se financiará en parte por fondos privados en caso de que el Gobierno federal no destine los recursos necesarios para esa iniciativa.

De Blasio critica que el programa de gobierno del presidente Donald Trump, no contemple medidas para proteger a las ciudades costeras del país de los efectos del cambio climático. ” La emergencia nacional ya está aquí (…) y necesitamos el apoyo de Washington”, añadió el alcalde en su artículo.

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