El 2020 no fue solo el año de la pandemia, también fue de temperaturas récord y crecientes catástrofes del cambio climático: inundaciones, sequías, tormentas, incendios forestales y plagas de langostas. El mundo se encamina hacia un aumento de temperatura de al menos 3°C este siglo, lo que intensificará estos desastres que tienen costo económico de miles de millones de dólares, además del sufrimiento que infligen en los ecosistemas y las sociedades.

Un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente explica que dada la incertidumbre en torno a los esfuerzos para limitar el calentamiento global, los países deben tomar medidas urgentes para adaptarse a la nueva realidad del cambio climático y los desastres que conlleva o enfrentarán altos costos, daños y pérdidas económicas graves.

El informe asegura que si bien las naciones han avanzado en la planificación de ese tipo de proyectos, existen enormes brechas en el financiamiento para los países en desarrollo y para brindar una protección real contra los impactos climáticos como sequías, inundaciones y el aumento del nivel del mar.

Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa, dijo durante el lanzamiento del informe que “la dura verdad es que el cambio climático está sobre nosotros. Sus impactos se intensificarán y afectarán con más fuerza a los países y comunidades vulnerables, incluso si cumplimos los objetivos del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global de este siglo muy por debajo de los 2 grados centígrados y perseguir los 1,5°C”.

La agencia explica que también es prioridad hallar soluciones basadas en la naturaleza localmente apropiadas para abordar desafíos sociales, brindar bienestar humano y a la vez beneficios para la biodiversidad al proteger, gestionar sosteniblemente y restaurar ecosistemas.

Según el informe el 72% de los países del mundo han adoptado al menos un instrumento de planificación de la adaptación a nivel nacional, y la mayoría de los países en desarrollo están preparando planes nacionales al respecto.

Sin embargo, la financiación necesaria para implementar estos planes no está creciendo lo suficientemente rápido. El financiamiento internacional para la adaptación está aumentando lentamente con 30 mil millones de dólares anuales, pero los costos anuales de adaptación solo en países en desarrollo se estiman en 70 mil millones.

Nuevas herramientas como los criterios de inversión en sostenibilidad, los principios de divulgación relacionados con el clima y la incorporación de los riesgos climáticos en las decisiones de inversión pueden estimular el flujo de capital hacia la resiliencia climática, asegura el documento. También está creciendo, aunque lentamente, el número de proyectos de adaptación. Desde 2016, cerca de 400 se han llevado a cabo en países en desarrollo, financiados con fondos multilaterales al servicio del Acuerdo de París.

Según la investigación del Programa, rebajar las emisiones de gases de efecto invernadero reducirá los impactos y costos asociados con el cambio climático. Alcanzar el objetivo de 2°C del Acuerdo de París podría limitar las pérdidas en el crecimiento anual hasta un 1,6%, en comparación con el 2,2% de la trayectoria de 3°C.

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