Un estudio publicado en el portal especializado Cell Reports destaca que la conectividad funcional se recupera notablemente en los cerebros humanos que han sufrido la extirpación de un hemisferio entero

La cirugía conocida como hemisferectomía, se practica por lo general en la infancia en los casos más extremos de epilepsia, cuando las convulsiones son implacables y el paciente no responde a otros tratamientos. Muchas de estas personas resultan curadas de sus ataques y poseen habilidades motoras, cognitivas y de lenguaje básicas.

Neurólogos norteamericanos exploraron 6 de esos casos para entender cómo el cerebro humano se adapta a un cambio tan extremo, y el método principal fue el análisis de las resonancias magnéticas practicadas a pacientes sin hemisferio, y su comparación con individuos completamente sanos con el cerebro íntegro.

La autora principal del estudio Dorit Kliemann, señaló en un comunicado difundido por el Centro de Imagen Cerebral del Instituto de Tecnología de California que, “a pesar de perder todo un hemisferio, encontramos las mismas redes cerebrales principales que se encuentran en cerebros sanos con 2 hemisferios”

Su equipo detectó al escanear los cerebros un mayor número de conexiones entre distintas redes neuronales en los 6 pacientes, en comparación con los individuos sanos. Por ejemplo, las regiones cerebrales que controlan la función de caminar parecían estar comunicadas mejor con aquellas que controlan la conversación de lo que se observa normalmente.

Para Kliemann las redes colaboran más” y “no parecen anormales en sí”, mientras que “el nivel de conexiones entre las redes aumenta en los 6 pacientes”.

Previamente los científicos supieron que las personas nacidas sin el cuerpo calloso, un puente entre los lados izquierdo y derecho del cerebro, desarrollan la organización bilateral de las redes funcionales, a pesar de que las conexiones estructurales primarias entre hemisferios no están disponibles.

Ahora el estudio demuestra que esta organización funcional alternativa no requiere que hubiera dos hemisferios, sino que puede mantenerse unilateralmente.

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