La Organización Internacional para las Migraciones informó que en lo que va de 2019 han muerto al menos 514 personas en rutas migratorias del continente americano, cifra más de 30% por encima a la registrada durante el mismo periodo del año anterior, cuando se registraron 384 fallecimientos

El portavoz del organismo de Naciones Unidas, OIM, Joel Millman, detalló en conferencia de prensa celebrada en Ginebra que 247 muertes, se produjeron en la frontera entre Estados Unidos y México, mientras que el resto se reportó más al sur, en Centroamérica, cerca de las islas del Caribe o en Sudamérica.

Destacó que esta es la primera vez en los últimos 6 años que las fatalidades rebasan el medio millar a esta altura del año y precisó que “mujeres y niños suman una quinta parte de las muertes hasta el momento con 67 y 40, respectivamente.

No se ha determinado la edad y género de los restos recuperados en 137 lugares”.

El vocero señaló que la crisis en Venezuela, que ha generado más de 4 millones de refugiados desde 2015, podría explicar el aumento de los fallecimientos de este año y precisó que la Organización ha registrado 89 muertes confirmadas de ciudadanos venezolanos en Centro, Sudamérica y el Caribe.

Respecto al origen de los fallecidos cuya nacionalidad se ha confirmado, Millman indicó que provenían de Colombia, Cuba, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, India, México, Nicaragua y Ucrania.

La causa principal de las muertes fue ahogamiento en el mar, seguida por accidentes carreteros y rutas de trenes, deshidratación o exposición a la intemperie,  crímenes, enfermedades o falta de atención médica.

Millman aclaró que el total de víctimas no incluye a los por lo menos 11 muertes bajo custodia, ya fuera en centros de detención de Estados Unidos o de México, además de que se tiene información de más de 50 muertes no confirmadas que habrían ocurrido en México y Panamá.

Agregó que en los últimos 10 días se recuperaron en Texas los restos de 15 personas, así como los de 3 más que se ahogaron tratando de cruzar el río Bravo. En California también hubo 5 muertos.

Cuando se le preguntó si las políticas migratorias estadounidenses estarían haciendo más peligrosa la travesía de los migrantes, Millman respondió que las medidas de los gobiernos de todo el mundo para asegurar sus fronteras han orillado a los migrantes a recurrir a las organizaciones criminales.

“Este ha sido el caso de la frontera mexicana durante los últimos 20 años, donde el tráfico de personas se ha convertido en la norma desde los años del presidente Bush. Cuanto más difícil se hizo cruzar, más se acercaron los migrantes a los actores delictivos a quienes no les importa su seguridad”, agregó.

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