La agencia espacial de Estados Unidos reporta que más de 12 mil personas han presentado solicitudes para ingresar a la llamada generación Artemis, nueva generación de astronautas que irá a la Luna y a Marte.

El plazo para aplicar se dio en plena pandemia de coronavirus, entre el 2 y el 31 de marzo, y hubo solicitudes provenientes de los 50 estados de la Unión Americana, la capital y 4 territorios no incorporados. Sin embargo, se mantiene el récord de 18 mil 300 solicitudes que la NASA recibió en 2016

En un comunicado, la NASA destaca que en comparación con esa convocatoria con mayor respuesta, ahora se elevó el requisito de educación para los solicitantes de licenciatura a una maestría en ciencia, tecnología, matemáticas o ingeniería. Además, el período de aplicación se acortó de 2 meses a uno.

El administrador del programa, Jim Bridenstine, calificó de “nueva y audaz era de exploración espacial” la que abre el programa Artemis, y expresó que espera que esta “próxima clase de astronautas” que se convoca, ayude “a explorar más que nunca la Luna y nos lleve al planeta rojo”.

La NASA tiene el desafío de reducir el número de solicitantes a unos cuantos candidatos dignos de volar al espacio, y se espera que anuncie los nombres a mediados de 2021.

Los siguientes 2 años y medio los candidatos seleccionados se entrenarán para un futuro vuelo, y Estados Unidos tiene programado para el año 2024 alunizar a la primera mujer y algunos hombres más y, para la década de 2030, continuar a Marte.

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