Geoffrey Arnold Beck es uno de los guitarristas de rock más famosos que podemos encontrar en los libros de la historia de la música: Jeff, como se le conoce en el ambiente artístico, cumple este miércoles 24 de junio 76 años de vida, nacido en 1944 en Londres, en plena Segunda Guerra Mundial.

Para muchos, Beck es uno de los 3 grandes guitarristas que tocaron en The Yardbirds, además de Eric Clapton y Jimmy Page y desde los 10 años empezó a cantar en el coro de la iglesia​. Sin embargo, asegura que escuchó el sonido de una guitarra eléctrica cuando tenía 6 años apenas, por lo quer desde pequeño se aficionó al nstrumento.

Ya siendo uin joven, Jeff aprendió hizo varios intentos de construir su propio instrumento ante la falta de guitarra propia. Terminó sus estudios básicos y se inscribió en la Escuela de Arte de Wimbledon, ayudándose con trabajos de pintor, decorador, jardinero de campo de golf y pintor de autos.

Fue su hermana Annetta quien lo presentó al guitarrista Jimmy Page cuando eran adolescentes y  mientras asistía a la Escuela de Arte logró fama apoyando a Screaming Lord Sutch and the Savages en 1962 cuando la banda grabó el sencillo “Dracula’s Daughter”/”Come Back Baby”.

Beck, llegó en 1965 a the Yardbirds para reemplazar a Eric Clapton, recomendado por Jimmy Page, y el grupo grabó la mayoría de sus canciones más exitosas durante la estancia de Beck en la agrupación por poco menos de 2 años.  Fue despedido de The Yarbirds en una gira por los Estados Unidos debido a su carácter, y en 1967 grabó 2 sencillos como solista, “Hi Ho Silver Lining” y “Tallyman, formando entonces su propia agrupación, The Jeff Beck Group, con Rod Stewart como cantante,​ Ronnie Wood en el bajo, Nicky Hopkins en teclados y Aynsley Dunbar en la batería​

La agrupación produjo 2 álbumes: Truth en 1968​ y Beck-Ola en 1969. Truth, publicado meses antes del disco debut de Led Zeppelin, contiene la canción “You Shook Me”, compuesta y grabada inicialmente por Muddy Waters e incluida en el primer álbum de Zeppelin con un arreglo similar al de Beck.​ El disco alcanzó la posición número 15 en Billboard. Por su parte, Beck-Ola Micky no logró el éxito en ventas de Truth y el grupo se disolvió en 1969.​

Beck participó en el proyecto Music from Free Creek al lado de Eric Clapton, Keith Emerson, Buzz Feiten, Mitch Mitchell y Linda Ronstadt, e intentó formar una banda con los miembros de Vanilla Fudge, pero sufrió un accidente de tránsito en 1970 Se recuperó en 1971, y formó una nueva versión del Jeff Beck Group con el tecladista Max Middleton, el baterista Cozy Powell, el bajista Clive Chapman y el vocalista Bobby Tench, grabando Rough and Ready, y después Jeff Beck Group con una fuerte influencia de la música soul. Poco tiempo después la formación se disolvió.

Para 1974, Beck empezó a grabar instrumentales con Max Middleton, Phil Chen y Richard Bailey, con George Martin de productor y arreglista.​ El disco Blow by Blow  apareció en 1975 y alcanzó la cuarta posición en las listas de éxitos, siendo el lanzamiento más exitoso en la carrera del guitarrista hasta ese momento.

Después de unos años en Estados Unidos, regresó al Reino Unido en 1977 y registró varias apariciones en conciertos con artistas amigos suyos y eventuales grabaciones en solitario. En 1985, Beck publicó un álbum  titulado Flash, con el único hit single de su carrera cantado por Rod Stewart, People Get Ready.​ En la ceremonia de inducción de Stewart en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1992, Beck fue el encargado de presentar al cantante.

Sus apariciones se hicieron esporádicas debido a que enfermó de tinnitus y en los 90 el guitarrista participó en varios proyectos musicales con Jon Bon Jovi, Roger Waters y Beverley Craven. Asimismo, Beck realizó ensayos con Guns N’ Roses para un concierto en París en 1992, pero no pudo integrarse debido a problemas auditivos.

Beck ganó un Grammy en la categoría de mejor interpretación instrumental de rock por “Dirty Mind” de disco You Had It Coming de 2001, y sirvió como acto de apertura para algunos conciertos de B.B. King en 2003.¨para 2004, aportó su guitarra en la canción “54-46 Was My Number” de Toots and the Maytals del álbum True Love, cual fue galardonado en los Premios Grammy como mejor álbum de reggae.​

Un nuevo álbum, Emotion & Commotion, salió en abril de 2010, con una mezcla de temas originales y versiones de otros artistas. Un par de canciones le valieron premios Grammy a Beck: “Nessun Dorma” (mejor interpretación instrumental de pop) y “Hammerhead” (mejor interpretación instrumental de rock). Jeff registró una colaboración en la canción “Imagine” para el álbum de Herbie Hancock, The Imagine Project, y la composición ganó un Grammy a mejor colaboración vocal de pop en 2011.​

En abril de 2020, Beck publicó un sencillo en el que colaboró el actor y músico Johnny Depp. “Isolation”. lanzado durante el período de aislamiento por la pandemia del COVID-19, Beck dijo que  “Johnny y yo hemos trabajado juntos en la música desde hace tiempo y grabamos esta pista el año pasado…dadas las circunstancias, decidimos que podría ser el momento adecuado para que todos lo escuchen”.​

A pesar de no haber alcanzado la proyección comercial de sus contemporáneos, Beck ha tenido gran reconocimiento en la comunidad de guitarristas. Fue ubicado en la quinta posición de la lista de los 100 mejores guitarristas de la historia elaborada por la revista Rolling Stone. Ganó el Grammy en la categoría de mejor interpretación instrumental de rock en 6 oportunidades y de mejor interpretación instrumental pop una vez, ​ y fue presentado en 2 ocasiones en el Salón de la Fama del Rock and Roll, como miembro de The Yardbirds en 1992 y como solista  en 2009.​

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