“Estas conmigo o contra mí”, reza un conocido refrán que en esta ocasión, el director de la organización Human Rights Watch en Israel y Territorios Palestinos, Omar Shakir, fue expulsado de Israel , acusado de apoyar el boicot al país, siendo este el primer caso de este tipo que afecta a un defensor de derechos humanos.

El gobierno israelí se negó a renovar el visado de Shakir al finalizar este año, y tras una serie de recursos, el Tribunal Supremo aprobó a principios de noviembre de 2019 su expulsión.

Shakir aseguró ante esto que “hoy es Human Rights Watch”, pero “mañana serán defensores de derechos israelíes y palestinos, después serán ciudadanos o estudiantes”, a propósito de la presión que estos grupos críticos viven en el estado judío.

El director de HRW negó siempre la acusación de haber respaldado el boicot conocido como BDS (boicot, desinversión, sanciones) y pidió a la comunidad internacional adoptar un “nuevo enfoque” ante el “ataque cada vez mayor al movimiento de derechos humanos”.

Estadounidense de nacionalidad e iraquí de origen, Shakir seguirá trabajando desde Jordania., y apuntó que “este caso arroja luz sobre la realidad que afrontamos hoy”, considerando que su situación es parte de un contexto de “ocupación sin fin a la vista, marcada por la discriminación institucional, la represión sistemática y los abusos de derechos, sobre todo contra el pueblo palestino”.

Por su parte, y en declaraciones a la agencia AFP, Kenneth Roth, director de Human Rights Watch, comentó que no recordaba “ninguna otra democracia que haya bloqueado el acceso a un investigador de HRW”, lo que a su juicio, muestra “el carácter cada vez más restringido de la democracia israelí”.

La Unión Europea expresó su oposición a la decisión, y la ONU advirtió en mayo que los activistas por los derechos humanos cada vez tienen menos margen para actuar en Israel.

“Israel, como cualquier país, tiene la potestad de decidir quién tiene el derecho de entrar y trabajar en el interior de sus fronteras”, justificó el ministerio de Asuntos Estratégicos, principal ente gubernamental contra el BDS.

Shakir fue despedido en el Aeropuerto de Ben Gurión de Tel Aviv por activistas israelíes antiocupación, y alistará una presentación ante el Parlamento Europeo.

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