La vacunación contra el COVID-19 podría comenzar en el Reino Unido la próxima semana, y los desarrolladores de la vacuna, Biontech, Pfizer, esperan tener disponibles unas 800 mil dosis de vacunas. Özlem Türeci, jefe de medicina y cofundadora de BioNTech, dijo que ya comenzaron a “realizar entregas de inmediato”.

Asimismo, y en conferencia de medios, Sean Marett, el director de ventas responsable de la entrega, mencionó que no han tenido el tiempo para pensar cómo sería la distribución global, y precisó que “con nuestros colegas de Pfizer, estamos demasiado ocupados empacando y enviando dosis de vacunas al Reino Unido”.

Ambas empresas han solicitado licencias, de emergencia o especiales, a Estados Unidos y Europa. Desde hace tiempo, se ha trabajado en la producción y preparación para entregar la vacuna inmediatamente después de obtener la aprobación, con las empresas de vacunas y las empresas de logística. En el caso de la vacuna BioNTech-Pfizer, la congelación juega un papel decisivo, ya que las vacunas sensibles tienen que ser almacenadas y transportadas a alrededor de -70 grados centígrados.

Ambas empresas tienen contenedores de transporte especiales con hielo seco para este propósito, y así es como se envía ahora a Gran Bretaña. Para poder utilizarla en centros de vacunación más pequeños, también será posible mantener la vacuna en stock en refrigeradores normales entre 2 y 8 grados hasta por 5 días.

La asociación entre BioNTech y Pfizer está dando sus frutos en la distribución internacional de la vacuna. Pfizer es un grupo internacional con una gran experiencia y una red organizativa correspondiente con una sofisticada logística farmacéutica en más de 120 países. BioNTech también está trabajando con la empresa china Fosun Pharma para su posible distribución en el país asiático.

Hasta ahora se han firmado acuerdos con Gran Bretaña y otros países, así como con  la Unión Europea Aunque las autoridades de Gran Bretaña han sido las primeras en aprobar la vacuna, se asegurarán de que se distribuya de manera justa.

La planta de producción de Pfizer en Puurs, Bélgica, jugará el papel principal en el suministro al Reino Unido. BioNTech también produce la vacuna en sus fábricas de Maguncia e Idar-Oberstein, en Alemania. El próximo año, otro centro de producción en Marburgo, que BioNTech adquirió recientemente de la compañía farmacéutica suiza Novartis, fabricará igualmente la vacuna.

Otras empresas de Alemania también se están preparando para la tarea de distribución de la vacuna. Lufthansa Cargo, por ejemplo, ha establecido un grupo de trabajo en Fráncfort, y está en constante contacto con los fabricantes farmacéuticos, las autoridades y otros socios. Para este año, BioNtech y Pfizer afirman ser capaces de producir y entregar alrededor de 50 millones de dosis de vacunas, y hasta 1.300 millones de dosis estarán disponibles el próximo año.

Los expertos esperan que las aprobaciones especiales también lleguen pronto de Estados Unidos y en Europa. Sin embargo, también recomiendan precaución. Por ejemplo, hay que observar los posibles efectos secundarios a largo plazo, y no está claro cuánto tiempo durará la protección de ésta y si también se puede usar sin problemas en niños más pequeños y mujeres embarazadas.

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