El Departamento de Bomberos de Santa Bárbara en California, confirmó este lunes que 29 personas han sido reportadas como desaparecidas, luego de que un barco de excursiones de buceo se incendiara en la costa y se hundiera la noche y madrugada de hoy.

Los cuerpos de socorro han rescatado con vida solo a 5 personas, y 4 cadáveres, estimándose que hay pocas posibilidades de encontrar a más náufragos vivos.

El incendio de la embarcación de nombre “Concepción” se declaró cerca de la isla de Santa Cruz y la Guardia Costera de Los Ángeles acudió en su ayuda, pero el barco se hundió cuando los bomberos intentaban extinguir el fuego.

La nave permanece a unos 20 metros de profundidad, luego de que había zarpado desde Santa Bárbara el sábado para una excursión de buceo en las islas vecinas, según la compañía Truth Aquatics.

Según la cadena de televisión CNN, la capitana Monica Rochester, comandante de la Guardia Costera de Los Ángeles-Sector Long Beach, explicó que los desaparecidos estaban durmiendo bajo la cubierta del barco cuando se declaró el incendio. Los cinco supervivientes hasta el momento son miembros de la tripulación que estaban despiertos sobre la cubierta y saltaron al agua.

El portavoz del Departamento de Bomberos de Santa Barbara, Mike Eliason, dijo a EFE que “los esfuerzos para rescatar a los desaparecidos continúan en la zona”. Consultado sobre la posibilidad de que haya sobrevivientes, Eliason subrayó que se seguirá hablando de desaparecidos, pero matizó que “los esfuerzos se van concentrar más en recuperar que en rescatar”.

El jefe de la Guardia Costera, Aaron Bemis, agregó que la información que maneja es que los pasajeros “estaban atrapados por el fuego”, que fue “tan intenso que incluso después de apagarlo no pudimos abordar el barco”. Por su lado, Bill Nash, vocero del condado de Ventura, indicó que “es un bote grande, y sabemos que hay numerosas muertes. No tengo un número exacto”.

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