Un estudio publicado en la revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology da cuenta del hallazgo de un fósil del oeste de Australia por un equipo de científicos chinos de la Universidad Normal de Fujian, mismo que se confirma es el moho del limo más antiguo conocido del planeta,

El fósil hallado data de hace 2 mil millones de años, según el comunicado de prensa en Phys.org. y se le conoce como Myxomitodes stirlingensi, un rastro de actividad biológica en forma de horquilla que se encuentra en las rocas de la cordillera de Australia.

Inicialmente, en los debates académicos sugirieron varias versiones acerca de la forma de vida que presenta, y algunos creían que el fósil fue un animal marino, como un gusano o ameba esférica grande del género Gromia.

Otros sin embargo, lo daban incluso por fenómeno natural como, por ejemplo, simples burbujas.

Los resultados del estudio han mostrado que se trata de mixomicetos similares a mohos mucilaginosos que vivían en el Paleoproterozoico, junto con cianobacterias y hongos microscópicos.

Se trata de un organismo similar a una ameba que vivía en el suelo y se alimentaba de bacterias y otros microorganismos. Aunque estas amebas no son organismos multicelulares, los científicos creen que los Myxomitodes podrían haber contribuido al desarrollo de la pluricelularidad, salto evolutivo hacia organismos complejos.

“Los mixomicetos eran amebas que vivían dispersas en el suelo, pero estos rastros de su movimiento demuestran que podían unirse en una babosa que deambulaba por el suelo, posiblemente para detectar mejores oportunidades de alimentación o un lugar para esporular, y luego desagregarse nuevamente en celdas individuales”, según Greg Retallack, geólogo de la Universidad de Oregón y uno de los autores del estudio.

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