Un estudio publicado este martes en la  Physics of Fluids destaca que la velocidad a la que se evaporan las gotitas de saliva, determinada por la temperatura y la humedad relativa de la atmósfera, es clave en el ritmo de proliferación del covid-19.

Para los autores del estudio, las altas temperaturas combinadas con una humedad relativa baja propician que las gotitas contaminadas con el virus se evaporen más rápidamente, lo que reduce su capacidad de contagiar a las personas.

La infección se propaga mediante gotas de saliva que el enfermo expulsa al toser o estornudar. Para estudiar cómo se comporta el virus en las gotas en diferentes condiciones climáticas, los científicos crearon un modelo.

Uno de los autores del trabajo, Talib Dbouk, explicó que “descubrimos que las altas temperaturas y una humedad relativa baja provocan altas tasas de evaporación de las gotas de saliva contaminadas, lo que reduce significativamente la viabilidad del virus”.

Los investigadores examinaron la influencia de la velocidad del viento en la propagación del virus, y descubrieron que la nube de gotitas contaminadas mantiene su forma esférica tanto con un viento de 10 metros por segundo como de 15 metros por segundo, por lo que el distanciamiento social debe respetarse no solo en la dirección del viento sino en la dirección perpendicular a ella.

“Los hallazgos deben tenerse en cuenta con respecto a la posibilidad de una segunda ola pandémica en las temporadas de otoño e invierno, cuando las bajas temperaturas y las altas velocidades del viento aumentarán la supervivencia y transmisión del virus en el aire”, indican los científicos.

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