Investigadores del Instituto Karolinska de Suecia identificaron un nanocuerpo, que es un anticuerpo de pequeño tamaño que podría bloquear la entrada del SARS-CoV-2 en las células humanas. El descubrimiento fue hecho en una alpaca.

Los científicos confían que el descubrimiento pueda servir para desarrollar un tratamiento antiviral contra el covid-19, pues además, los nanocuerpos tienen ventajas sobre los anticuerpos convencionales porque tienen menos de una décima parte de su tamaño,y son más fáciles de producir a gran escala.

Gerald McInerney, autor del estudio y profesor asociado de virología de la institución educativa, explicó que esperan que estos hallazgos “puedan contribuir a la mejora de la pandemia de covid-19 al fomentar un examen más detenido de este nanocuerpo como candidato terapéutico contra esta infección viral”.

Este nanocuerpo, fragmento de anticuerpos que se encuentran naturalmente en los camélidos y pueden adaptarse a los humanos, fue extraído de una alpaca después de que en el febrero pasado los investigadores inyectaran al animal la proteína del pico que utiliza el coronavirus para ingresar a las células.

Los resultados del estudio revelaron que luego de 60 días, las muestras de sangre de la alpaca contenían una fuerte respuesta inmune contra ese elemento. Luego de esto, los científicos decidieron clonar, enriquecer y analizar secuencias de nanocuerpos de las células B de la alpaca, un tipo de glóbulo blanco, para determinar qué nanocuerpos eran los más adecuados para una evaluación adicional”

Entonces, identificaron a uno al que llamaron Ty1, capaz de neutralizar de “manera eficiente” al coronavirus, “al adherirse a la parte de la proteína del pico que se une al receptor ACE2, que es utilizado por el SARS-CoV-2 para infectar las células”. Los autores del estudio indican que “esto evita que el virus se deslice hacia las células y, por lo tanto, evita la infección”.

“Ahora nos estamos embarcando en estudios preclínicos en animales para investigar la actividad neutralizante y el potencial terapéutico del Ty1 ‘in vivo'”, concluyeron los expertos.

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