Un grupo de científicos estableció en un estudio que los anticuerpos que las personas generan para combatir el nuevo coronavirus duran al menos 4 meses después del diagnóstico y no desaparecen tan pronto como indicaban otros análisis

La investigación abarcó pruebas realizadas a más de 30 mil personas en Islandia y es buena noticia para el desarrollo de vacunas contra Covid-19.

Expertos independientes de la Universidad de Harvard y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos señalan en un comentario publicado junto con el estudio en la revista New England Journal of Medicine, que si una vacuna puede estimular la producción de anticuerpos duraderos como ocurre con una infección ordinaria, brinda esperanzas de que la “inmunidad frente a este virus impredecible y altamente contagioso pudiera no ser efímera”.

Uno de los misterios de la pandemia es si haber tenido el coronavirus ayuda a proteger a la persona de futuras infecciones y por cuánto tiempo. Estudios previos resultaron en que los anticuerpos quizá desaparecen rápidamente y que personas con pocos o ningún síntoma pudieran no producirlos.

El nuevo estudio fue realizado por CODE Genetics, subsidiaria en Islandiak de la biotecnológica estadounidense Amgen, en colaboración con hospitales, universidades y funcionarios de salud islandeses, y el país europeo efectuó pruebas a 15% de su población desde finales de febrero, cuando se detectaron sus primeros casos de Covid-19, proporcionando una base para hacer comparaciones.

Los científicos usaron 2 tipos de pruebas para el coronavirus: las que se toman con hisopos de la nariz o de otras muestras para detectar trazas del virus indicativas de una infección, y pruebas que miden anticuerpos en la sangre que pueden mostrar si alguien está o estuvo infectado.

Se analizaron muestras sanguíneas de 30 mil 576 personas con varios métodos, y se contabilizó como un caso a quien diera positivo en al menos 2 de las pruebas de anticuerpos. Abarcaron desde asintomáticos hasta hospitalizadas con señales de coronavirus.

En un subgrupo que dio positivo, en exámenes posteriores se encontró que los niveles de anticuerpos subieron durante 2 meses después del diagnóstico inicial de la infección, y su lectura se mantuvo plana y estable durante 4 meses.

Estudios previos que indicaron que los anticuerpos desaparecían rápidamente quizá sólo observaron la primera ola de anticuerpos generados por el sistema inmunitario en respuesta a la infección; estos estudios en su mayoría observaban hasta 28 días después del diagnóstico. Una segunda ola de anticuerpos se forma después de un mes o 2 desde la infección, y parece más estable y duradera, dijeron investigadores.

Los resultados no significan necesariamente que las poblaciones de todos los países serán iguales o que cada persona tenga la misma reacción inmunitaria. Otros científicos documentaron recientemente al menos dos casos de reinfecciones de coronavirus meses después del primer contagio. El nuevo estudio no establece cuántos o qué tipo de anticuerpos confieren inmunidad o protección.

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