El centro médico ruso Genotek, en cooperación con el Instituto de Genética General de la Academia de Ciencias de Rusia, realizó un estudio con el fin de buscar variaciones de genes asociadas con el alcoholismo, y analizaron el genoma de 1780 hombres y mujeres mayores de 20 años, divididos en 4 grupos según la frecuencia con la que consumían alcohol.

Así lo hicieron con abstemios, con quienes beben una vez al mes, los consumidores una vez a la semana y aquellos que ingieren alcohol diario.

Al comparar los conjuntos de miles de pequeñas mutaciones en el ADN de los 4 grupos, los genetistas identificaron genes asociados con una tendencia a padecer alcoholismo, incluyendo algunos que no habían sido descubiertos en estudios realizados en otros países.

Las formas más graves de dependencia del alcohol se vincularon con las mutaciones presentes en el gen PDRM2, que controla el desarrollo de las células cerebrales. Problemas similares surgen en los portadores de ciertas versiones del gen KLB, que es responsable de la reacción del sistema nervioso a los alimentos azucarados.

Asimismo, variaciones específicas en los genes DLGAP1 y ANTXR1 estaban más presentes en participantes que bebían alcohol diariamente. El primero de estos está relacionado con el funcionamiento normal de las terminaciones nerviosas, mientras que el segundo es responsable de la migración celular y su conexión interna.

Otros 3 genes, KLB, CNTNAP2 y AUTS2, ya se habían asociado anteriormente con la dependencia al alcohol. El segundo de esos segmentos de ADN despertó el interés de los investigadores, porque sus mutaciones se asociaron con el consumo de alcohol diario entre las mujeres, pero no en el de los hombres.

Los científicos todavía no han determinado la causa de este fenómeno.

Los genetistas encontraron también otros segmentos de ADN asociados con el consumo de alcohol esporádico. Incluyen el gen KLB y otras partes asociadas con el desarrollo del sistema nervioso y el alcoholismo grave, así como otros genes inesperados como KRTAP5-2, PRKCA y STEAP2.

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