La era de los vuelos espaciales comerciales parece dar pasos definitivos, luego de que a empresa estadounidense Virgin Galactic enviara señales de que se está preparando para transferir a su personal y equipos de desarrollo y prueba de Mojave en California, a la sede de operaciones comerciales Spaceport America en Nuevo México.

Para los analistas, significa que estaría ultimando los preparativos para llevar a cabo los primeros vuelos suborbitales de turistas espaciales a bordo del aparato suborbital SpaceShipTwo.

Un comunicado de la compañía, asegura que “este anuncio señala la cuenta atrás para un servicio regular de vuelos espaciales comerciales para pasajeros de pago y la investigación científica de Spaceport America”.

Más de 100 empleados tendrán que mudarse a Nuevo México en los próximos meses, y  luego de que tanto la nave nodriza de Virgin Galactic, VMS Eve,  como la nave espacial VSS Unity se trasladen a Spaceport America y completen sus vuelos de prueba, se abrirá un “servicio comercial completo” para vuelos espaciales para llevar a civiles al espacio exterior por un precio de unos 250 mil dólares.

El VSS Unity ya completó una serie de vuelos de prueba desde Mojave, y en las últimas 2 pruebas realizadas en diciembre de 2018 y febrero de 2019, la nave alcanzó el espacio suborbital.

Las fases finales de las pruebas se llevarán a cabo en las instalaciones en Nuevo México, primer puerto espacial construido especialmente para vuelos comerciales.

El director ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, apuntó que “la primera fotografía de la Tierra desde el espacio se tomó en Nuevo México en octubre de 1946. Qué inspirador y apropiado es que ese estado pronto albergue el primer servicio comercial regular de vuelos espaciales, que permitirá a miles de personas ver la Tierra desde el espacio con sus propios ojos”.

El fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, planea ser uno de los primeros pasajeros espaciales en la primera misión, que le gustaría que se realizara el 16 de julio, el día del 50.º aniversario del lanzamiento de la misión lunar Apollo 11.

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