Un estudio publicado el fin de semana en la revista Science reporta que un grupo de científicos estadounidenses descubrió en ratones, un circuito cerebral que controla el consumo de alcohol y puede ser usado para predecir la probabilidad del desarrollo de la adicción a la bebida.

Los expertos suministraron a los roedores una solución al 15% de etanol, con el fin de evaluar el nivel de adicción de los animales al alcohol, con el tiempo, los investigadores añadieron a la bebida un sabor amargo para asociar su consumo a una consecuencia negativa, dividiendo a los ratones en 3 grupos en función de cuánto y cómo bebían: poco, mucho o compulsivamente.

En el resultado, el último grupo seguía mostrando el mismo comportamiento descontrolado pese a su mal sabor.

Al examinar con microendoscopia los cerebros de los animales antes, durante y después de consumir el etanol, descubrieron que la ingestión compulsiva de alcohol estaba vinculada con la relación neuronal entre 2 regiones cerebrales: el córtex prefrontal medio y la sustancia gris periacueductal.

Al incentivar o suprimir esa conexión, lograron alterar la actitud de los roedores hacia la bebida, y en un comunicado del Instituto Salk de Estudios Biológicos, la profesora Kay Tye, que lideró el estudio, comentó que “ahora podemos mirar dentro del cerebro y encontrar patrones de actividad que predigan si los ratones se convertirán en bebedores compulsivos en el futuro antes de que se desarrolle la compulsión”.

Señaló que no saben “si este circuito cerebral es específico para el alcohol o si el mismo circuito está involucrado en múltiples comportamientos compulsivos diferentes, como los relacionados con otras sustancias de abuso o recompensas naturales, por lo que es algo que debemos investigar”, pero que el estudio “ cierra la brecha entre el análisis de circuitos cerebrales y las investigaciones del alcohol y la adicción, y proporciona una primera visión de cómo se desarrollan las representaciones del consumo compulsivo de alcohol a lo largo del tiempo en el cerebro”.

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