La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, propiedad de Facebook, informó que ha detectado una vulnerabilidad en su sistema que permitió que hackers insertara  un programa espía.

Los piratas informáticos accedieron a información en teléfonos y dispositivos por lo que la empresa propiedad de Facebook llamó a sus 1.500 millones de usuarios en el mundo a “actualizar la aplicación a su última versión” y a mantener al día su sistema operativo como medida de “protección”.

WhatsApp, precisa que aún no puede precisar cuántas personas fueron afectadas, pero que las víctimas fueron elegidas “de forma específica”.

El “spyware” o softwa se instalaba  “se asemeja” a la tecnología desarrollada por la empresa de ciberseguridad israelí NSO Group, lo que ubica a esa empresa  como la principal sospechosa. 

La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa sacó un parche, fue detectada hace unos días y se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron realizando actividades de espionaje. 

Los hackers llevaban a cabo una llamada a través de WhatsApp al teléfono a cuyos datos deseaban acceder e, incluso en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de “spyware” se instalaba en los dispositivos.

En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto la llamada entrar en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

Que algunas de las organizaciones afectadas sean plataformas de defensa de los derechos humanos refuerza la hipótesis de la involucración por parte de NSO Group, ya que su software ha sido usado en el pasado para llevar ataques contra este tipo de entidades.

NSO Group, que opera de forma opaca y durante muchos años lo hizo en secreto, diseña software espía para sus clientes, entre los que se encuentran Gobiernos de todo el mundo y ahora el “spyware” tuvo capacidad para infectar a teléfonos con sistema operativo de Apple (iOS) o de Google (Android).

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