Científicos del Instituto de Investigación Scripps en Estados Unidos, descubrieron que es posible revertir el deseo de beber en ratas dependientes del alcohol con solo ‘prender’ un interruptor.

De acuerdo con el estudio publicado en la revista Nature Communications, mediante el uso de láser, los investigadores desactivaron temporalmente una población neuronal del cerebro relacionada con el comportamiento de búsqueda de alcohol e incluso lograron reducir los síntomas físicos de la abstinencia.

Olivier George, profesor asociado del SRI y autor principal del estudio, ha investigado con sus colegas las células cerebrales específicas que impulsan los antojos de alcohol durante años.

En 2016, identificaron una región del cerebro, un conjunto neuronal denominado neuronas del factor liberador de corticotropina ubicado en la amígdala, y estudiaron estas neuronas utilizando la optogenética, técnica que implica el uso de la luz para controlar las células en tejidos vivos.

Mediante el uso de fibras ópticas implantadas quirúrgicamente en el cerebro de las ratas, fue posible iluminar las neuronas de CRF con un láser, desactivándolas con solo tocar un interruptor.

Las ratas fueron primeramente inducidas a desarrollar una dependencia del alcohol durante varios meses, y después los investigadores les quitaron la sustancia, mostrando los animales los síntomas esperados de abstinencia, como temblores y marcha anormal.

Cuando volvieron a darles alcohol, los investigadores vieron que las neuronas CRF de las ratas se activaron, lo que llevó a los roedores a beber más que antes, pero cuando los científicos prendieron el interruptor, el comportamiento de las ratas cambió, el deseo de beber en exceso desapareció por completo, y comenzaron a hacerlo tan poco como antes de su adicción.

El efecto podría revertirse desactivando los implantes de láser. Tan pronto como se apagó el interruptor, las ratas volvieron a beber en exceso ya que las neuronas CRF volvieron a activarse.

Aunque el tratamiento con láser está lejos de estar listo para el uso en los humanos, George cree que la identificación de estas neuronas abre la puerta al desarrollo de terapias con medicamentos o incluso genéticas contra la adicción al alcohol.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here