Una investigación publicada en The Lancet Oncology y realizada por especialistas del Museo Real de Ontario y la Universidad McMaster, en Canadá, evaluó un fósil hallado en 1989 en el Parque Provincial de Dinosaurios de Alberta e identificó por primera vez un cáncer maligno de hueso avanzado en un dinosaurio.

En la investigación, fue analizado el peroné de un Centrosaurus apertus adulto, que vivió entre 76 y 77 millones de años atrás, y si bien en un principio se creía que su malformación era debido a una fractura. El equipo formado por profesionales en patología, radiología, cirugía ortopédica y paleopatología logró determinar la verdadera causa de su estado.

Mark Crowther, profesor de Patología y Medicina Molecular de la Universidad McMaster, indicó que lograron observar “la firma inconfundible del cáncer de hueso avanzado en un dinosaurio de cuernos de 76 millones de años”, y apuntó que “es el primero en su tipo”, algo “muy emocionante”.

Los científicos realizaron una tomografía computarizada de alta resolución, luego seccionaron el fósil y lo estudiaron con un microscopio para examinarlo a nivel celular para llegar al diagnóstico de osteosarcoma. Con herramientas tridimensionales de reconstrucción por tomografía, observaron la progresión del cáncer a través del hueso y llegaron al diagnóstico final.

Sin embargo, faltaba una confirmación y la hicieron por comparación del peroné con otro normal de la misma especie y entre un peroné sano de un humano con uno que también tuviera osteosarcoma. “El hueso de la espinilla muestra un cáncer agresivo en una etapa avanzada”, señaló David Evans, presidente de la Cátedra de Paleontología de Vertebrados del Museo, y agregó que la enfermedad podría haber tenido “efectos devastadores” en el animal y lo podría haber vuelto “muy vulnerable” a los depredadores de la época”.

Crowther añadió que “el diagnóstico de cáncer agresivo como este en los dinosaurios ha sido difícil de alcanzar y requiere experiencia médica y múltiples niveles de análisis para identificarlo adecuadamente”

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