Investigadores de la Universidad de Sídney, Australia, descubrieron el antídoto para la picadura de medusa de caja conocida como avispa de mar, y considerada como la criatura más venenosa de la Tierra.

El estudio fue publicado en la revista Nature Communications, y de acuerdo con el portal Science Daily, esta criatura que habita generalmente en aguas costeras de Australia tiene decenas de tentáculos de hasta 3 metros de largo, y cada uno posee millones de ganchos microscópicos que contienen el veneno.

Cada medusa de este tipo destila una cantidad de veneno capaz de matar a más de 60 personas, y una sola picadura causa necrosis en la piel, dolor, y en el caso de que tenga suficiente veneno, un paro cardíaco y la muerte.

Un equipo de investigadores liderado por el profesor Greg Neely y el doctor Raymond Man-Tat Lau encontró un “antídoto molecular” que bloquea los síntomas si se aplica en la piel en un plazo no mayor a 15 minutos después de la picadura.

El antídoto fue probado exitosamente en células humanas fuera del cuerpo y en ratones vivos.

Neely comentó que “estábamos examinando cómo funciona el veneno para tratar de comprender de mejor manera cómo causa el dolor, y con la ayuda de nuevas técnicas de edición del genoma CRISPR logramos identificar rápidamente cómo este veneno mata las células humanas”.

Dijo también que afortunadamente, ya existía un medicamento que era capaz de actuar en la vía que el veneno usa para matar células, y cuando lo probamos como un antídoto en ratones descubrimos que podía bloquear la cicatrización del tejido y el dolor relacionado con las picaduras de la medusa”.  

El autor del estudio agregó que hay otros tipos de medusa de caja, pero se desconoce cómo funciona el antídoto en esas especies, precisando que “estudiamos la más grande, la más venenosa y aterradora, nuestra droga funciona con la bestia grande. Aún no sabemos si funciona con otras medusas, pero sabemos que funciona con la más mortífera”.

Por su parte, Raymond Man-Tat Lau destacó que su estudio es “la primera disección molecular de cómo funciona este tipo de veneno y, posiblemente, cómo funciona cualquier veneno”.

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