Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Washington en San Luis anunciaron que se pueden medir los niveles en sangre de beta-amiloide, principal componente de los depósitos que se encuentran en el cerebro de los enfermos de alzhéimer, y utilizar estos niveles para predecir si la proteína se ha acumulado en el cerebro años antes de que se presenten síntomas de esta enfermedad.

Según los expertos, la prueba que han desarrollado tiene una precisión mayor al 90% y podría estar disponible “dentro de unos años”.

El estudio, publicado en la revista Neurology, destaca que cuando los niveles de amiloide en la sangre se combinan con otros 2 factores principales de riesgo de alzhéimer como son edad y presencia de la variante genética APOE4, las personas con alteraciones cerebrales tempranas provocadas por la enfermedad pueden ser identificadas con una precisión de 94 %.

Las ventajas de esta prueba serán mayores una vez se descubran nuevos métodos de tratamiento para detener el proceso de la enfermedad y prevenir la demencia.

Hasta ahora, los ensayos clínicos con candidatos a los que recetar medicamentos preventivos, se han visto obstaculizados por la dificultad de encontrar a participantes que ya experimenten cambios cerebrales por el alzhéimer, pero aún no muestran problemas cognitivos.

El análisis de sangre en cambio, podría proporcionar un mecanismo para detectar de manera eficiente a personas con signos tempranos de la enfermedad y que puedan participar en ensayos clínicos que evalúen medicamentos diseñados para prevenir la demencia del alzhéimer.

El autor principal del estudio, Randall J Bateman, profesor de neurología de la Universidad Washington, explica la importancia del avance, y señala que  “en estos momentos examinamos a personas para realizar ensayos clínicos con escáneres cerebrales, lo que lleva mucho tiempo y es costoso, y la inscripción de participantes lleva años (…) pero con un análisis de sangre, podríamos examinar a miles de personas al mes”.

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