Un reporte de la agencia AFP citando a expertos, indica que la población de China se contrajo el año pasado por primera vez en 70 años, al disminuir el número de nacimientos en China en el 2018 en 2,5 millones, cuando se preveía un aumento de 790 mil nacimientos, según el investigador estadounidense Yi Fuxian, de la Universidad Wisconsin-Madison.

Los cálculos de Yi muestran que el número de muertes en el 2018 fue de aproximadamente 11,58 millones y la población total se redujo en 1,27 millones de personas, en un país de 1.400 millones de habitantes, el más poblado del mundo.

El experto considera que “la población china comenzó a disminuir por primera vez desde la fundación de Nueva China en 1949, el problema del envejecimiento se ha acelerado y la vitalidad económica se ha debilitado”.

Al estudiar datos disponibles públicamente sobre nacimientos en ciudades y pueblos de China, así como cifras de matrícula escolar, registro de hogares y censos gubernamentales, Yi precisa que el año pasado marcó un “punto de inflexión histórico para la población china”, y que esta tendencia puede ser irreversible, debido a factores como la disminución en el número de mujeres en edad fértil y la renuencia de las parejas a tener hijos por los costos de educación, salud y vivienda que ello implica.

Por su parte, He Yafu, demógrafo independiente de la provincia de Cantón, indicó que se espera que la cantidad de mujeres en edad fértil se reduzca en más del 39% la próxima década y que la política de 2 hijos adoptada por el Gobierno chino en el 2016 no sea suficiente para lidiar con las bajas tasas de natalidad.

Ren Zeping, economista jefe del desarrollador de propiedades Evergrande Group, escribió en un artículo de investigación que China está entrando en una “crisis demográfica” debido a que el abandono de la política de un solo hijo no ha logrado aumentar la tasa de fertilidad del país. Desde el 2016 el país ha permitido que las parejas tengan 2 hijos en respuesta a las preocupaciones sobre el envejecimiento de la sociedad y la reducción de la fuerza laboral.

Se espera que la Oficina Nacional de Estadísticas de China publique cifras oficiales de nacimientos a nivel nacional del 2018 a finales de este mes.

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