En un comunicado la Universidad de Texas del Norte reporta que un equipo internacional de investigadores desarrolló un nuevo método para identificar especie y sexo de restos fosilizados de más de un millón de años de antigüedad,

La técnica denominada paleoproteómica se basa en el estudio de proteínas presentes en varios tejidos del organismo, mismas que se conservan mucho más tiempo que el ADN, que se degrada aproximadamente a los 200 mil años.

La nueva técnica fue probada en el análisis de un diente de rinoceronte de 1,7 millones de años encontrado bajo 6 metros de sedimentos en una cueva de Dmanisi en Georgia. Pese a la gran antigüedad del fósil, los científicos lograron extraer de su esmalte proteínas y determinar que pertenecía al género extinto de Stephanorhinus.

Según Reid Ferring, profesor de la Universidad estadounidense, y quien participó en la investigación, la paleotérmica ofrecerá información aún más interesante cuando sea aplicada a los restos de antecesores de los humanos,

Ferring explicó que “tenemos miles de fósiles de homínidos en colecciones y museos de todo el mundo de todos los períodos. Tenemos 5 cráneos completos del sitio de Dmanisi, en Georgia el país, que sé que tienen casi 2 millones de años. Hay muchísimas muestras que ahora pueden ser etiquetadas y diferenciadas entre especies de la misma línea”.

Añadió que “estamos a punto de aprender mucho más sobre nuestros antepasados y sobre nosotros mismos que en cualquier otro momento de la historia”. (RT)

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