Un estudio publicado en la revista European Heart Journal, asegura que la contaminación atmosférica mata de forma prematura a 8,8 millones de personas en el mundo cada año, el doble de lo estimado hasta ahora.

Entre 40 y 80% de las muertes, basados en cifras de 2015, fueron causados por ataques cardíacos, apoplejías y enfermedades cardiovasculares, según los autores de la investigación. Datos de la OMS agregan que esto significa que la contaminación atmosférica provoca anualmente más muertes que el tabaco, responsable de 7,2 millones de decesos en el mismo año.

El profesor Thomas Münzel, de la Universidad alemana de Maguncia, uno de los responsables de la investigación, señala que “se puede evitar fumar, pero no se puede evitar estar sometido al aire contaminado”

A nivel mundial, los estudios habían cifrado hasta ahora el total de decesos en alrededor de 4,5 millones. Ahora, los investigadores estiman que tan solo en China se produjeron 2,8 millones de muertes en 2015 debido a este fenómeno. Estos cálculos también son superiores a los de la Agencia Europea del Medioambiente.

En los 41 países del continente europeo donde se concentró en especial el estudio, los decesos sumaron 790 mil y en las 28 naciones de la Unión Europea, 659 mil.

Los autores estimaron primero la exposición a los contaminantes basándose en un modelo que simula la manera en que los gases atmosféricos interactuán con los compuestos químicos procedentes de la actividad humana (energía, industria, transportes, agricultura…). Luego aplicaron estos datos a un nuevo modelo estadístico que combina índices de mortalidad y exposición.

La mortalidad media atribuida a la contaminación atmosférica por parte de estos investigadores es de 120 decesos anuales por cada 100 mil habitantes, tasa superior en Europa (133), pese a controles más estrictos en ese continente que en otras regiones.

La mortalidad es elevada en Europa del Este con 36 mil muertes anuales en Rumania y 76 mil en Ucrania, tasas superiores a 200 por cada 100 mil habitantes. En Alemania, la tasa es de 154 muertes por 100 mil habitantes, frente a 105 en España y Francia y a 98 en Reino Unido.

Los autores del estudio juzgan “urgente” rebajar los techos de exposición a las partículas finas El límite anual medio para las PM2,5 fijado por la Unión Europea es de 25 microgramos por metro cúbico,  2,5 veces más que lo que sugiere la OMS.

“Hasta ahora, nos concentrábamos en el riesgo de cáncer relacionado con la contaminación del aire o en los efectos inmediatos en el aparato respiratorio. Ahora, comprendemos mejor su vínculo con problemas cardíacos, efectos sobre el cerebro o la reproducción”, declaró a la AFP el director de la AEMA, Hans Bruyninckx. .

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