La revista Geophysical Research Letters publica un informe en el que un equipo científico observó por primera vez cómo ‘se mueven’ las moléculas de agua entre las regiones de la cara visible de la Luna con la ayuda del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA,

Hasta hace pocos años, los especialistas creían que el satélite de la Tierra era árido y solo tenía agua en forma de acumulaciones de hielo en cráteres próximos a sus polos que nunca reciben la luz del Sol, ya que la ausencia de atmósfera y la escasa gravedad impiden la acumulación y preservación de grandes reservas.

En 2009, la sonda india Chandrayan descubrió agua en el hemisferio sur de la Luna, y el vehículo espacial LRO detectó 3 años después escarcha en los cráteres del polo norte y depósitos de hielo, ocultos en cráteres oscuros de su superficie.

Al tratar de averiguar el origen del agua y por qué no se evaporó, los expertos plantearon la hipótesis de que los iones de hidrógeno del viento solar fueran la fuente de la mayor parte y, cuando la Luna pasa por detrás de la Tierra y evita esas ráfagas, esta fuente se corte.

Sin embargo, el orbitador de la NASA observó que no disminuye en esos casos, lo que sugiere que se acumula con el tiempo y aparece por otra causa.

Michael Poston, del Instituto de Investigación del Suroeste en Estados Unidos, y sus colegas, también observaron cómo las moléculas de agua presentes en la capa cercana al suelo se ‘separan’ de la superficie de la Luna durante la parte más cálida del día lunar.

Según Poston, “la hidratación de la Luna resulta difícil de medir desde la órbita, debido a la forma compleja en que la luz se refleja” en su superficie y está “entusiasmado con estos últimos resultados” porque la cantidad interpretada “es consistente con lo que indican las mediciones de laboratorio” y muestra que “el trabajo, definitivamente, vale la pena”.

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