Un estudio reciente deja entrever el motivo por la cual los hombres viven menos que las mujeres, y la conclusión radica en la genética, y específicamente en el cromosoma sexual., al menos para el grupo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, que hicieron la investigación.

Los expertos pusieron a prueba la ‘hipótesis del X indefenso’, según la cual. el cromosoma Y en sexos heterogaméticos, aquellos con cromosomas sexuales XY (macho) en lugar de XX (hembra), es menos capaz de proteger a un individuo de los genes dañinos expresados en el cromosoma X.

Según el portal Phys.org, “la hipótesis sugiere que, dado que el cromosoma Y es más pequeño que el cromosoma X y, en algunos casos, está ausente y es incapaz de ‘ocultar’ un cromosoma X que porta mutaciones dañinas, lo que puede exponer al individuo a amenazas a la salud”.

Aún de acuerdo con la teoría, este problema no existe en un par de cromosomas homogaméticos (XX), ya que un cromosoma X sano puede reemplazar a otro X con genes perjudiciales y garantizar que esos genes dañinos no se expresen. Esto maximizaría la duración de la vida del organismo.

Luego de examinar los datos de la expectativa de vida de un largo grupo de especies animales, Zoe Xirocostas, autora principal del estudio, considera que la ‘hipótesis del X indefenso’ se sostiene.

Explica que analizaron datos sobre la esperanza de vida tanto de primates como de otros mamíferos, aves, reptiles, peces, anfibios, arácnidos, cucarachas, saltamontes, escarabajos, mariposas y polillas, “y descubrimos que en esa amplia gama de especies, el sexo heterogamético tiende a morir antes que el sexo homogamético. Un 17,6% más temprano en promedio”.

Más aún, se descubrió que en especies donde individuos de sexo homogamético son los machos en lugar de las hembras, los que viven menos son los ejemplares del sexo femenino, lo que corrobora la hipótesis.

Sin embargo, en estas especies, la diferencia de longevidad entre machos y hembras es menor. Es decir los machos heterogaméticos viven menos que las hembras heterogaméticas, cuando los comparamos con el sexo opuesto de su especie, por lo que además de los cromosomas sexuales, existan otros aspectos que hacen que los machos sean menos longevos.

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