Expertos estadounidenses han encontrado evidencia de que pacientes recuperados del coronavirus podrían adquirir una inmunidad por muchos años e “incluso para toda la vida”.

En una investigación publicada recientemente en la revista ‘mBio’, suponen además que los resfriados comunes también pueden proporcionar protección contra el patógeno

Los autores de la investigación afirman que se trata del primer estudio en mostrar que el virus causante del covid-19 estimula las células B de memoria, tipo de células inmunes de larga duración que detectan patógenos, crean anticuerpos para combatir la enfermedad y los recuerda para el futuro.

Así, la próxima vez que el SARS-CoV-2 intenta atacar al cuerpo, las células B entrarían en acción para eliminar el patógeno antes de que la infección se propague.

Las células B pueden sobrevivir por décadas, lo que haría posible que las personas que superaron el covid-19 adquieran inmunidad por muchos años, aunque todavía es necesario profundizar en los estudios para confirmarlo.

El autor principal del estudio, Mark Sangster, del Centro Médico de la Universidad de Rochester, dijo que
“cuando observamos muestras de sangre de personas que se estaban recuperando del covid-19, parecía que muchos tenían un conjunto preexistente de células B de memoria que podían reconocer el SARS-CoV-2 y producir rápidamente anticuerpos para atacarlo”.

De igual forma, han encontrado evidencia de que, las células B que algunas veces sirvieron para atacar a los coronavirus que causan el resfriado común, también reconocen al SARS-CoV-2, y podrían neutralizarlo.

Los hallazgos se basan en la comparación de muestras de sangre de 26 personas que se estaban recuperando del covid-19 con síntomas de leve a moderado y de otros 21 donantes sanos cuyas muestras se recolectaron mucho antes de la pandemia. Midieron los niveles de células B y anticuerpos que se dirigen a partes específicas de ‘spike’, una de las 4 proteínas estructurales del coronavirus, encargada del mecanismo de avance e infección.

También conocida como proteína ‘S’, suele ser diferente en cada coronavirus, pero uno de sus componentes, la subunidad ‘S2’ se mantiene igual en todos los virus. Dado que las células B de memoria no diferencian los elementos ‘S2’ ​​de los diferentes coronavirus, pueden atacar indiscriminadamente a todos, explican los especialistas.

Ahora los investigadores deben probar si este factor se correlaciona con síntomas más leves y una recuperación más pronta de la enfermedad, pero esperan que los hallazgos sirvan para aumentar la eficacia de las vacunas contra el covid-19.

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