De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud entre 2030 y 2050 se espera que el cambio climático cause unas 250 mil muertes adicionales por año debido a la malnutrición, paludismo, diarreas y golpes de calor.

En el ámbito de la salud pública, durante los últimos 20 años se han hecho estimaciones sobre los efectos del cambio climático en la salud humana, para lo cual hay estudios tomando en cuenta aspectos retrospectivos así como el análisis de las condiciones actuales, vulnerabilidad y estimaciones a futuro en el marco de escenarios de cambio climático, dice Horacio Riojas Rodríguez, director de Salud Ambiental del Instituto Nacional de Salud Pública.

Entre los impactos directos, las temperaturas extremas, las olas de calor y el frío intenso tienen efecto directo en la salud. En lo que se refiere al primer caso las consecuencias son golpes de calor, deshidratación y falla cardio respiratoria.

Durante el período 2002-2010 México registró el fallecimiento de 393 personas por calor natural excesivo, la mayor parte en el noreste del país.

RiojasRodríguez advirtió que se prevé que en el 2020 el cambio climático exponga a estrés hídrico a aproximadamente 75 millones de personas en África. Y que en el período 2020-2030 afecte la producción de cereales de 2% a 3%, aumentando el riesgo de hambruna para 10 millones de personas.

El investigador recordó en el Tercer Encuentro Nacional “México ante el Cambio Climático”, que la revista médica The Lancet conformó la Comisión Lancet sobre Salud y Cambio Climático cuyo informe 2015 concluye que las respuestas de mitigación y adaptación al cambio climático tienen beneficios ante la mala salud de la población.

El documento señala que las energías renovables tendrán impactos positivos para los más vulnerables al cambio climático, y considera que la mitigación reduce el riesgo y produce beneficios asociados a la salud, por lo que ahorrar en prevención conllevará un mayor gasto en tratamientos en el futuro.

Agregó que grupos de investigación también han identificado rutas indirectas de cómo afecta el cambio climático a la salud humana, como son los cambios que se generan en los nichos de los vectores (como los mosquitos) que transmiten enfermedades como paludismo y dengue, así como las relacionadas con alteraciones en la química atmosférica, generadas por algunos contaminantes.

 La OMS considera que la contaminación atmosférica es uno de los riesgos ambientales más importantes a nivel mundial, ya que 4.2 millones de muertes prematuras anualmente son atribuibles a la contaminación del aire exterior con material particulado.

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