Un meteorito que cayó en Australia en 1969 contiene en su interior el material más antiguo de la Tierra, de acuerdo con la conclusión a la que llegaron los expertos que analizaron este material

De acuerdo con la investigación, el material hallado es más antiguo que el Sol y la Tierra, y arroja luz sobre una de las grandes incógnitas de la astronomía. Hasta 7 mil 500 millones de años tienen los granos de polvo que se encontraron dentro de la roca espacial Murchison.

Su composición vendría según los científicos de estrellas antiguas cuyas partículas, se esparcieron por el espacio, residuos llamados granos presolares o polvo de estrellas, que se incorpora a estrellas, meteoritos, lunas y planetas nuevos.

La coautora de la investigación, Jennika Greer, de la Universidad de Chicago, explica que el proceso de identificación no es fácil: “Una vez que los materiales quedan separados del meteorito, queda una especie de pasta” que tiene un olor bastante desagradable. Después, se disolvió la pasta en ácido para aislar el polvo de estrellas, proceso nada fácil”.

La antigüedad de estos granos se determina midiendo cuánto tiempo estuvieron expuestos a los rayos cósmicos, y como lo consigna la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences, estos rayos pueden transformar la materia que encuentran y crear nuevos elementos: cuanto más tiempo esté la materia expuesta a ellos, más elementos se crean.

El autor principal de la investigación, Philipp Heck, profesor asociado de la Universidad de Chicago puso como ejemplo de ello que “es como “poner un balde en una tormenta. Suponiendo que la lluvia sea constante, la cantidad de agua que se acumula en el balde te dice cuánto tiempo duró”.

En este proceso se utilizó un isótopo de neón, que permitió a los investigadores medir cuántos de los nuevos elementos formados por los rayos estaban presentes y llegar a conclusiones: según la cantidad de rayos cósmicos que habían entrado en contacto con el material investigado, se podía situar la antigüedad de este entre 4 mil 600 y 4 mil 900 millones de años; más antiguo que incluso el Sol y la Tierra. Parte del material tenía hasta 7 mil 500 millones de años de antigüedad.

Heck está seguro de que hay otros materiales presolares aún más antiguos en Murchison y en otros meteoritos, solo que “no los hemos encontrado todavía”.

foto ilustrativa

 

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