La Agencia Espacial Europea advirtió sobre los riesgos de presencia casa vez mayor de  basura espacial en la órbita de la Tierra y pide acciones para mitigar el problema.

Toneladas de cohetes, naves espaciales e instrumentos han sido lanzados a la órbita sin tener un plan sobre qué hacer cuando su vida útil finalizara, provocando que sus choques y explosiones generaran aún más residuos, desde el inicio de la era espacial en 1957

Holger Krag, jefe del Programa de Seguridad Espacial de la ESA, dijo que “el mayor contribuyente al actual problema de los desechos espaciales son las explosiones en órbita causadas por la energía sobrante -combustible y baterías- a bordo de naves espaciales y cohetes”.

Precisó que más allá de las medidas tomadas para prevenir esta situación, no hay una “disminución del número de tales eventos”, y. advirtió que “las tendencias hacia la eliminación al final de la misión están mejorando, pero a un ritmo lento”.

En ese marco, mencionó que se necesita “desarrollar y proporcionar tecnologías para que las medidas de prevención de desechos sean a prueba de fallos”, algo que la ESA realiza a través de su Programa de Seguridad Espacial.

Algunas directrices hoy día para combatir los desechos son el diseño de cohetes y naves que minimicen la cantidad de material que se desprende, trasladar las naves fuera de servicio a una ‘órbita cementerio’, así como evitar colisiones a través de una cuidadosa elección de las órbitas y la realización de maniobras que prevengan los choques.

El riesgo de accidente por los residuos alcanzó a la Estación Espacial Internacional, que debió realizar maniobras de emergencia para no impactar contra desechos en 3 ocasiones.

De acuerdo con la ESA, en las últimas dos décadas ha habido un promedio anual de 12 “fragmentaciones” accidentales en el espacio, tendencia que está en aumento, y que refieren a momentos en que se crean escombros debido a colisiones, explosiones, problemas eléctricos o por el desprendimiento de partes de naves espaciales o cohetes.

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