El cáncer podría tener cura gracias a los últimos descubrimientos de un equipo de investigadores británicos, en donde el receptor de células inmunes encontrado, sienta las bases para desarrollar una terapia contra el cáncer a base de células T.

Pese a que este hallazgo aún no ha sido probado en seres humanos,  se asegura que sus resultados preliminares son prometedores.

Dichas células T son un tipo de glóbulo blanco, y como tales, tienen una importante función en nuestro sistema inmunitario: detectar células externas dañinas para defendernos de infecciones y enfermedades.

Las terapias a base de células T pueden ser de varios tipos, pero la más común es la que usa células T con un receptor de antígeno quimérico. Con este receptor artificial, los científicos modifican las células T para que estas dirijan esa función de detección de amenazas concretamente a las células tumorales.  Por ahora, estas células solo reconocen algunos tipos de cáncer.

En el procedimiento, el doctor extrae células T de la sangre del paciente, las cuales son modificadas genéticamente para detectar células cancerígenas y multiplicadas, y finalmente las células son administradas a los pacientes.

Sin embargo, el proceso aún tiene una carencia importante: la parte encargada dentro de la célula T de detectar las células cancerígenas es un receptor específico llamado antígeno leucocitario humano, receptor que es único en cada persona.

Esto era un problema hasta ahora, pero la investigación realizada por la Universidad de Cardiff y publicada por Nature Immunology arroja luz sobre este impedimento.

Los investigadores, gracias al proceso de detección CRISPR-Cas9, han encontrado un receptor de células T capaces de reconocer células cancerígenas que, a diferencia de los HLA, no varían entre personas. Se trata de la molécula receptora MR1, probada con éxito.

Sin embargo, aún hay un largo recorrido hasta que el uso de esta molécula pueda ser realidad en los tratamientos en los hospitales. Tampoco se sabe cuántos tipos de cáncer se podrían tratar mediante este proceso, aunque este descubrimiento plantea perspectivas interesantes.

 

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