La Organización de Naciones Unidas ha reconocido hoy las propiedades medicinales del cannabis en una votación efectuada por la Comisión de Estupefacientes, el órgano ejecutivo sobre políticas de drogas de Naciones Unidas, en su sede de Viena.

Así, y al reunir una mayoría simple de los 53 Estados de la Comisión, se determinó retirar el cannabis y su resina de la Lista IV de la Convención sobre drogas de 1961, reconociendo oficialmente la utilidad médica de esa planta, cuyo consumo recreativo seguirá prohibido.

La votación ocurrió 2 años después de un dictamen de la Organización Mundial de la Salud, que reconocía la utilidad médica del cannabis y recomendaba su retirada de la Lista IV. Más aún, se proponía mantener el cannabis en la Lista I, donde se encuentran estupefacientes bajo control internacional por su carácter adictivo pero accesibles para actividades médicas, situación de narcóticos como la morfina.

La recomendación se basaba en el primer estudio crítico de la OMS sobre cannabis, la droga más popular del mundo con unos 200 millones de consumidores, según estimaciones de Naciones Unidas.

Casi todos los Estados de la Unión Europea excepto Hungría, y numerosos de América se sumaron a una mayoría simple de 27 votos para aprobar el cambio, considerado uno de los más importantes en materia de drogas en las últimas décadas. Varias naciones de Asia y África se opusieron.

Este cambio facilitará la investigación con cannabis, que cuenta con principios activos que han mostrado resultados prometedores en el tratamiento del párkinson, la esclerosis, la epilepsia, el dolor crónico y el cáncer.

Sin embargo, en este caso la votación estuvo precedida de un enorme debate y varios aplazamientos debido a las diferencias entre aquellos quienes estaban en favor del cambio y los que demandaban mantener la situación imperante.

Los países de la Unión Europea excepto Hungría, junto a otros como Argentina, Canadá, Colombia, Estados Unidos, México, Uruguay y Ecuador, entre otros, han respaldado seguir el criterio científico de la OMS.

Alrededor de 50 países han puesto en marcha distintos programas de cannabis medicinal y esta decisión de Naciones Unidas, previsiblemente, impulsará ese tipo de políticas así como la investigación con la planta.

El cambio llega cuando países como Canadá, Uruguay y varias entidades de Estados Unidos han legalizado el consumo de marihuana y otros como México, Luxemburgo o Israel tienen iniciativas legales en curso en la misma línea.

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