Un equipo de investigadores desarrolló un nuevo análisis de sangre no invasivo que puede detectar 5 tipos de cáncer, antes que los métodos de diagnóstico convencionales. La prueba, llamada PanSeer, es efectiva para descubrir cáncer de estómago, esófago, colorrectal, pulmón e hígado.

Para los autores, “el objetivo final” sería realizar este tipo de exámenes de forma rutinaria durante los controles anuales de salud. El nuevo test detectó la enfermedad en 91 % de los pacientes que eran asintomáticos cuando se recogieron las muestras, y solo fueron diagnosticados con cáncer de uno a 4 años después.

El estudio recogió muestras de plasma de más de 120 mil personas entre 2007 y 2017, y cada participante dio muestras de sangre y se sometió a controles médicos regulares durante 10 años.

Posteriormente, cuando uno de los individuos era diagnosticado con cáncer, el equipo científico tuvo acceso a muestras de sangre entregadas años antes de que el paciente mostrara algún síntoma.

La prueba también detectó el cáncer en el 88 % de las muestras de 113 pacientes que ya habían sido diagnosticados cuando se recogieron las muestras y reconoció muestras libres de cáncer el 95 % de las veces.

Los autores añaden que es necesario realizar más estudios para confirmar el potencial de PanSeer, que aumentaría la posibilidad de sobrevivencia de las personas afectadas al permitir extirpar el tumor maligno o iniciar un tratamiento con los medicamentos apropiados a tiempo.

Kun Zhang, jefe del departamento de bioingeniería de la Universidad de California en San Diego, dijo en un comunicado que “el enfoque inmediato es evaluar a las personas con mayor riesgo en función de los antecedentes familiares, la edad u otros factores de riesgo conocidos”.

Los especialistas aclararon que es poco probable que PanSeer pueda predecir qué pacientes van a desarrollar la enfermedad en el futuro., aunque la prueba puede identificar pacientes que ya tienen crecimientos cancerosos, pero que permanecen asintomáticos para los métodos de detección actuales.

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