“Dejar que las personas contraigan el COVID-19 para conseguir la inmunidad de rebaño no es una estrategia, es una tragedia”, sostuvo este viernes el subdirector de la Organización Mundial de la Salud, Jarbas Barbosa, quien advirtió que la mortalidad que se puede producir al intentar esa inmunidad comunitaria es muy elevada, sobre todo entre adultos mayores o  personas con alguna comorbilidad.

El experto explicó que el concepto de inmunidad de rebaño se utiliza para las vacunas y citó el caso del sarampión, enfermedad que no requiere el 100% de cobertura con la vacuna para proteger a toda la comunidad ya que vacunando a un 95% de los niños, el otro 5% queda protegido.

“Es sencillo imaginar por qué: si el 95% está vacunado, la probabilidad de encontrar otra persona no vacunada es de una en 20, ese es el concepto de inmunidad de rebaño”, abundó.

Barbosa agregó que este precepto varía para cada enfermedad y que, en el caso del COVID-19 aún no se sabe con exactitud qué proporción de personas infectadas debe haber para que la transmisión deje de ocurrir.

“No contamos aún con esa información. Tampoco sabemos si puede presentarse una segunda infección después de algunas semanas o meses, ni sabemos cuánto tiempo puede durar la protección después de haber tenido la enfermedad”, enfatizó.

“No es una estrategia válida”, insistió Barbosa,  y se refirió al ejemplo de Suecia, un país que optó por no adoptar el distanciamiento social ni otras medidas recomendadas aspirando a alcanzar la inmunidad comunitaria. El resultado ha sido una tasa de mortalidad siete veces más alta que la de los otros países nórdicos, cuyas características son muy semejantes y por eso comparables.

“¿Está la sociedad dispuesta a pagar un precio tan alto en términos de muertes para una estrategia de la que no tenemos la certeza de que funcionará?”, preguntó. “Yo creo que no”, recalcó.

El subdirector afirmó que para proteger a las personas y salvar vidas, la alternativa es implementar todas las medidas que se conocen a nivel social y a nivel individual: distanciamiento físico, lavado de manos, uso de mascarillas, realización de pruebas y rastreo y aislamiento de los casos.

Por su parte, el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS, Marcos Espinal explicó que “lo importante es evitar la infección”, conminando a la población a combinar las 3 principales provisiones: uso de mascarillas, lavado de manos y distanciamiento físico. “Una sola no funciona, hay que seguir las tres.”

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