Sube nivel del mar y amenaza a ciudades costeras

Sube nivel del mar y amenaza a ciudades costeras

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Un estudio publicado en la revista especializada PNAS explica que la creciente tasa de aumento del nivel del mar, calculada por expertos durante los últimos 25 años, amenaza la viabilidad de importantes ciudades costeras en el futuro.

El reporte de los científicos del Instituto Cooperativo de Investigaciones de Ciencias Ambientales de Estados Unidos afirma que si los océanos continúan incrementando su nivel al ritmo actual, el nivel del mar habrá aumentado 65 centímetros para el año 2100, lo suficiente como para causar “problemas significativos” a las ciudades ubicadas en la costa

Las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra aumentan la temperatura del aire y el agua, lo que hace que el nivel del mar crezca por 2 causas:

Una, porque el agua más caliente se expande, y esta “expansión térmica” de los océanos ha contribuido a cerca de la mitad de los 7 centímetros de aumento del nivel medio global del mar de los últimos 25 años; la otra, porque la fusión del hielo de la Tierra fluye hacia el océano, lo que también aumenta el nivel del mar en todo el mundo en un alto porcentaje.

La investigación de Cires con la Universidad del Sur Florida, el Centro Espacial Goddard de la NASA, la Universidad Old Dominion y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica apunta que estos incrementos se contabilizaron usando mediciones de altímetro por satélite desde 1992, un período en el que diferentes fenómenos climáticos, como la erupción del Monte Pinatubo o El Niño, influyeron en la temperatura del océano y en los patrones de precipitación global.

Así, y por ejemplo, Tampa Bay en Florida, ha sido identificada como una de las 10 áreas más vulnerables del mundo por esta acentuación en la tasa de crecimiento del nivel del mar, dijo a la agencia Efe uno de los coautores del estudio, Gary Mitchum.

Se refirió a una clasificación que elaboró en 2013 el Banco Mundial que incluye además a las ciudades chinas Guangzhou y Shenzhen; las estadounidenses Miami, Nueva York, Nueva Orleans y Boston; Bombay (India) y las japonesas Nagoya y Osaka.

El investigador principal, Steven Nerem, del Cires, subraya que esta aceleración, impulsada principalmente por el deshielo acelerado en Groenlandia y la Antártida, tiene el potencial de duplicar el aumento del nivel del mar en 2.100 en comparación con las proyecciones que suponen una tasa constante”,

Nerem y sus colegas utilizaron modelos climáticos incluyendo efectos volcánicos y otros conjuntos de datos para determinar la tasa subyacente del nivel del mar y la aceleración en el último cuarto de siglo. Además, manejaron datos de la misión del satélite Grade para descubrir que la aceleración se debe “principalmente” a la fusión del hielo en Groenlandia y la Antártida.

Después de analizar todos los datos disponibles, los expertos concluyeron que las próximas generaciones experimentarán un paisaje “muy diferente” al de hoy en día.

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